sábado, 26 de julio de 2014

Finaliza investigación que simulaba un viaje a Marte dentro de volcán en Hawai

Desde el 28 de marzo, un equipo ha estado viviendo en un prototipo de hábitat en una cúpula de 93 metros cuadrados.
por Reuters - 25/07/2014 - 12:42




Durante los últimos cuatro meses, un equipo de investigadores ha estado viviendo en un prototipo de hábitat de Marte en un volcán hawaiano, practicando una vida aislada en el planeta rojo.

La operación conocida como Hi-SEAS 2 comenzó el 28 de marzo y concluye hoy viernes. Durante la mayor parte del tiempo, el líder de la expedición, Casey Stedman, y sus cinco compañeros han estado dentro de la cúpula de 93 metros cuadrados, aunque también han salido a paseos espaciales simulados con trajes adaptados.

"No he visto un árbol, olido la lluvia, escuchado un pájaro, o sentido el viento en mi piel en cuatro meses", dijo Stedman en un blog en Instagram. Stedman es un oficial en la reserva de la Fuerza Aérea estadounidense, estudiante graduado de la Aeronautical University Embry-Riddle.

El objetivo de la misión es simular un viaje de larga duración a Marte, con el foco puesto en la psicología de la tripulación en aislamiento. El equipo ha estado aislado del contacto humano directo y han comido alimentos deshidratados y autoestabilizados.

"Básicamente hemos subsistido con papillas. Papillas con sabor, pero papillas al fin y al cabo", escribió Ross Lockwood, otro miembro del equipo, que está terminando un doctorado en física en la Universidad de Alberta.

El hábitat, que cuenta con baños orgánicos sin agua, está básicamente autosostenido excepto por un sistema de reabastecimiento y reutilización de agua cada dos o tres semanas.

Las comunicaciones con el mundo exterior han sufrido retraso temporal para igualar los 20 minutos que tardan las ondas de radio en viajar entre la Tierra y Marte.

Además de una batería de encuestas psicológicas diarias, los investigadores realizan proyectos científicos y otros estudios, como expediciones en el exterior del hábitat para explorar características como las de Marte en el volcán Mauna Loa de Hawai. El paisaje es similar a una región de Marte conocida como Tharsis.

El fin del proyecto es crear líneas maestras para futuras misiones a Marte, el objetivo a largo plazo del programa espacial estadounidense.

Fuerte romano de Gran Bretaña es calificado como la "Pompeya del Norte"

Entre los importantes hallazgos se encuentra un anillo de plata, que sería la prueba más temprana del cristianismo descubierto en esta zona.
por A. T. D. - 25/07/2014 - 16:52


Un equipo de arquéologos ha encontrado una serie de objetos bien conservados durante las excavaciones realizadas en el fuerte romano Binchester, ubicado en el condado de Durham, norte de Inglaterra, y que data de hace 1.800 años.

Entre los hallazgos encontrados en este yacimiento romano de importancia internacional -como señala la Universidad de Durham-. está un anillo de plata del siglo III con una piedra que tiene una figura de dos peces que cuelgan de un ancla.

El arqueólogo David Mason, que analizó este objeto, cree que el anillo es la prueba más temprana del cristianismo en Gran Bretaña descubierta hasta ahora.

Conocido por los romanos como Vinovia, el fuerte fue construido para albergar un regimiento de caballería en los primeros años de dominio romano en el norte de Inglaterra.

Pero no sólo era un sitio militar, ya que también tenía un asentamiento civil. De hecho, otro de los importantes hallazgos es una casa de baños que aún conserva el suelo original, puertas y ventana.

"Estos resultados son de enorme importancia, ya que están prácticamente intactos y presentan una ilustración gráfica de la vida bajo el Imperio Romano. Es tan impresionante y espectacular que podemos afirmar que tenemos nuestro propio 'Pompeya del norte' justo en nuestra puerta", explica Mason.

La importancia radica no sólo en tener uno de los edificios romanos mejor conservados de Gran Bretaña, sino que también para comprender la vida del período romano.

"Por ejemplo, el altar (dedicado a la diosa romana Fortuna) que se encontró es un recordatorio de que las casas de baño eran algo más que mantener limpio y hacer ejercicio y en realidad eran centros sociales", puntualiza David Petts, profesor de arqueología de la Universidad de Durham.

Expertos aseguran que la Tierra se enfrenta a su sexta ola de extinción masiva de especies

En un especial de la revista Science, especialistas señalan que por la acción del ser humano han desaparecido 322 especies en los últimos 500 años.
por A. T. D. - 24/07/2014 - 16:53

Los grandes mamíferos, como el tapir, son los primeros en desaparecer en ecosistemas modificados por el hombre.


En un número especial de la revista Science, un variado grupo de investigadores señala que el planeta se encuentra en la sexta ola de extinción masiva de especies.

Sin embargo, a diferencia de los eventos anteriores (el último ocurrió hace 65 millones de años con la caída de un meteorito en lo que hoy es México que hizo desaparecer el 75% de las especies, incluidos los dinosaurios), en esta oportunidad el culpable es la actividad humana, que ha acelerado la desaparición de varias especies de animales a través de la destrucción de tierras salvajes, su captura para convertirlos en artículos de lujo o la persecución de aquellos que los humanos ven como amenazas o competidores, un fenómeno al que denominan como "defaunación", aseguran en la publicación especializada

"En los últimos 500 años los humanos han desencadenado una ola de extinción, amenaza y declive de las poblaciones locales de animales que puede ser comparable, tanto en velocidad como en magnitud, con las cinco previas extinciones masivas de la historia de la Tierra", puntualizan.

Según una de las investigaciones dadas a conocer hoy, desde el 1500 nuestra especie ha causado la extinción de 322 especies vertebradas.

Además, muchos otros están amenazados de extinción en estos momentos, sobre todo los anfibios e invertebrados. Estos últimos, han descendido casi a la mitad en un período de 35 años, el mismo, en el que la población humana se ha duplicado.

"Aunque grandes y carismáticas especies como los tigres, rinocerontes o pandas reciben la mayor atención, queda claro que incluso la desaparición del escarabajo más pequeño puede alterar las formas y funciones de los ecosistemas sobre los que dependen los humanos", aseguran los expertos.

Por lo mismo, los especialistas señalan que se necesitan medidas urgentes para frenar la extinción de especies en riesgo, pues el planeta se encuentra en un punto de inflexión del que puede no recuperarse.

Para Haldre S. Rogers y Josh Tewksbury, autores de uno de los artículos de la edición especial, el diagnóstico es más sombrío: "Los animales son importantes para la gente, pero a fin de cuentas, ellos importan menos que el alimento, el empleo, la energía, el dinero y el desarrollo".


El mono araña de Brasil está en riesgo de desaparecer.

Fuerte tormenta solar estuvo a punto de golpear nuestro planeta en 2012

"Si hubiera golpeado la Tierra, todavía estaríamos recogiendo los pedazos", dice un investigador que analizó el fenómeno de hace dos años.
por A. T. D. y AFP - 25/07/2014 - 10:32



Tras una serie de análisis a una fuerte tormenta ocurrida en julio de 2012, expertos señalan que de haber impactado nuestro planeta, "todavía estaríamos recogiendo los pedazos".

Las palabras del investigador Daniel Baker, de la Universidad de Colorado, reflejan el daño de este fuerte evento eruptivo solar, la más poderosa de los últimos 150 años.

"Si la erupción hubiera ocurrido una semana antes, la Tierra habría estado en la trayectoria", acota Baker, quien además es profesor de física atmosférica y espacial.

En lugar de ello, la tormenta impactó contra la nave espacial STEREO-A spacecraft, un observatorio solar equipado "para medir parámetros de eventos de este tipo", señalan desde la Nasa.

Según los datos analizados por científicos, la tormenta habría sido comparable a la última que se conoce con el nombre de Carrington y que sucedió en 1859.

También habría sido dos veces peor que la tormenta solar que dejó sin energía la provincia de Quebec, en Canadá, en 1989.

"Con los últimos estudios, me convencí aún más de que los habitantes de la Tierra han sido increíblemente afortunados de que esta erupción en 2012 haya ocurrido cuando lo hizo", añade Baker.

Las tormentas suelen ser repelidas por el escudo magnético de la Tierra pero un impacto directo y con la magnitud de la de hace dos años podría tener consecuencias que incluyen apagones generalizados, desactivación de todo lo que eléctrico, errores en la navegación de los GPS, daño en los satélites e incluso problemas con el suministro de agua, pues éstos dependen en gran medida de las bombas eléctricas.

jueves, 17 de julio de 2014

¿Un misterioso foso hallado en Siberia, creado por un meteorito?

Se encuentra a unos 30 km de la localidad de Bovanenkovo y su diámetro podría alcanzar los 80 metros | Su profundidad todavía no ha sido estimada

Natural | 16/07/2014 - 13:31h | Última actualización: 16/07/2014 - 16:15h

El foso de Siberia, a estudio - Algunos expertos defienden que el espectacular agujero pudo ser creado por el impacto de un meteorito.

Barcelona. (Redacción).- El misterioso foso gigante hallado en Siberia Occidental -descubierto por pilotos rusos que sobrevolaban la zona y que podría llegar a tener unos 80 metros de diámetro- será objeto de estudio por parte de la comunidad científica. Y es que este hallazgo tiene desconcertados a los investigadores. Ya se ha confirmado que un grupo de científicos viajará hasta la Región Autónoma de Yamal-Nenets para estudiar este curioso y espectacular descubrimiento.

Un experto ruso dice que lo más probable es que el enorme agujero -del que todavía se desconoce su profundidad- sea consecuencia del calentamiento global, que habría conllevado la liberación de gases de debajo de la superficie que habrían surgido con la misma virulencia que el tapón de corcho de una botella de champán al ser ésta descorchada, según indica el The Siberian Times. El oscurecimiento alrededor del borde interior del cráter indica "ardor severo", defienden algunos expertos.

"Estos fenómenos no son extraños en Yamal ya que que se observaron tanto el año pasado como el anterior. La tierra 'se precipita y 'se recupera', el subsuelo congelado se porta de modo impredecible", dice otro investigador.

Otros expertos, sin embargo, tienden a creer que el extraño fenómeno se debe a la caída de un meteorito. "En todo caso, hay que estudiar el lugar, examinar si hay algunos residuos, materia fusionada, etc.", destacaron.

El video que muestra el enorme agujero fue publicado en la red el pasado 10 de julio. Su autor explicó que el foso se encuentra a unos 30 kilómetros de la localidad de Bovanenkovo, y su tamaño es tan enorme que "se puede bajar a éste en unos cuantos Mi-8 -helicóptero de tamaño bastante grande- sin miedo a chocar contra algo".

Según un portavoz de las autoridades locales, los científicos "tomarán muestras para un análisis inicial del agua, del suelo, del aire, para ver lo que es en realidad, es decir, recogerán una información previa".

Científicos aseguran estar muy cerca de encontrar un planeta igual a la Tierra

Simposio de expertos reunidos por la Nasa concluyó que en 20 años se podrán descubrir mundos similares al nuestro.
por Patricio Lazcano - 17/07/2014 - 05:00



“¿Estamos solos en el Universo?”. Es la pregunta que intentó responder un puñado de científicos aglutinados por la Nasa en un simposio el lunes, en la sede la agencia espacial en Washington.

Y la respuesta fue bastante alentadora. La principal conclusión del panel es que los científicos que buscan un planeta similar a la Tierra y señales de vida en el Universo están muy cerca de ese objetivo.

“Creo que en los próximos 20 años vamos a averiguar que no estamos solos”, resumió el astrónomo de la Nasa Kevin Hand en su discurso ante el panel, intervención publicada en YouTube.

Muchas de las pistas de exoplanetas (planetas fuera del Sistema Solar) provienen de dos telescopios que orbitan la Tierra: el Hubble y el Kepler. Este último, lanzado en 2009, es capaz de detectarlos al observar las disminuciones en el brillo de una estrella cuando el planeta orbita o pasa frente a ese astro.

Kepler fue el primero en encontrar un planeta del tamaño de la Tierra que orbita en la llamada zona habitable de su sistema, el área alrededor de la estrella donde podría haber agua líquida. Ni muy cerca de su sol, para que el líquido se evapore, ni demasiado lejano, como para que se congele.

Más atrás en el tiempo, el pionero en esta búsqueda fue el telescopio espacial Hubble, lanzado en 1990, que orbita a 568 kilómetros sobre la Tierra.

Pero la gran apuesta de la Nasa está fijada en otro telescopio: el James Webb, que será lanzado en 2018 y que, a diferencia del Hubble, orbitará la Tierra a 1.496.686 kilómetros, casi cuatro veces la distancia entre la Tierra y la Luna. El nuevo telescopio está diseñado para estudiar la luz infrarroja , que le hará más fácil la tarea de detectar planetas extrasolares.

MEJORAR LA TECNOLOGIA

Pero pese a los avances que promete, los expertos reunidos concordaron en que es necesario mejorar aún más la tecnología disponible. “El desafío ahora es desarrollar sofisticados telescopios espaciales que bloqueen la luz de las estrellas y vean directamente el planeta”, dice a La Tercera Sara Seager, profesora de Ciencias Planetarias en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) y una de las expertas convocadas por la Nasa. Hasta hoy, la única manera de detectarlos es de modo indirecto, ya sea por el disturbio que generan en la gravedad de su estrella o por la disminución en el brillo de ésta, entre otros métodos.

Según la experta, estos nuevos telescopios deben detectar los llamados “gases de biofirma”. “Son gases producidos por la vida que han sido capaces de acumularse en la atmósfera del planeta”, explica.

Pero la detección es sólo el primer paso. Hacer contacto es el segundo, muy improbable con la actual tecnología (ver columna). “Algunas personas, inevita- blemente, quieren enviar una sonda, aunque las distancias a otras estrellas son enormes”, advierte Seager.

Sin embargo, admite que con el telescopio James Webb “tenemos nuestra primera posibilidad de encontrar señales de vida en otro planeta”.

Emiratos Árabes Unidos lanzará la primera misión espacial árabe en 2021

Se trataría de una sonda no tripulada a Marte, la primera misión espacial árabe de la historia.
por EFE - 16/07/2014 - 19:20




Emiratos Árabes Unidos (EAU) mandará una sonda no tripulada a Marte en marzo de 2021 en lo que constituirá la primera misión espacial árabe en la historia, además de crear la Agencia Espacial de EAU para gestionar la misión y el sector aeroespacial del país.

La agencia emiratí de noticias WAM informó de que el viaje espacial, que durará 9 meses y recorrerá 60 millones de kilómetros, coincidirá con el 50º aniversario de la formación de Emiratos Árabes Unidos, que se une así al club de los nueve países con misiones a Marte.

Esta misión "representa la entrada del mundo islámico en la era de la exploración espacial" y prueba que es capaz "de realizar contribuciones científicas a la humanidad", subrayó el presidente emiratí, el jeque Jalifa bin Zayed Al Nahyan.

"A pesar de las tensiones y los conflictos que vive Oriente Medio, hoy hemos probado lo positivo de una contribución del pueblo árabe a la humanidad a través de grandes logros, dadas las adecuadas circunstancias e ingredientes", señaló en la nota el vicepresidente y primer ministro emiratí, Mohamed bin Rashid al Maktum.

El comunicado subraya también que las inversiones emiratíes en tecnología espacial superan ya los 20.000 millones de dirhams (más de 5.400 millones de dólares), incluidas varias compañías de telecomunicaciones y satélite.

"Queremos que EAU esté entre los países líderes de la industria aeroespacial en 2021. Tenemos una fe fuerte en Dios, en el talento de nuestros jóvenes y la determinación y ambiciones más fuertes, así como un plan claro para alcanzar nuestros objetivos", concluyó el presidente emiratí.

martes, 15 de julio de 2014

De la mano de Yolanda García llegará "Encuentros", un espacio de radio para compartir experiencias

En las próximas semanas nacerá un nuevo espacio radiofónico de la mano de Yolanda García llamado "Encuentros". Os adelantamos la noticia dada por ella ayer en el facebook.


"Os presento "Encuentros" el nuevo proyecto del que os hablé hace unas semanas. Espero que podáis escucharlo pronto. Este programa al igual que la sección "Respuestas del más allá" está indicada para todas aquellas personas que quieren contar su experiencia con lo insólito pero no quieren contarla delante de un micrófono y por lo tanto prefieren que sea yo quien de voz a su vivencia, todo aquel que quiera dar un paso al frente y explicar aquel encuentro con el misterio que le marcó puede hacerlo escribiendo a encuentrosconelmisterio@gmail.com. 

Nave de la Nasa está a 365 días de llegar a Plutón

El 14 de julio de 2015, la nave New Horizons se aproximará a la superficie del planeta enano.
por A. T. D. - 14/07/2014 - 16:47


Exactamente justo en un año más, la nave New Horizons de la Nasa realizará su máxima aproximación al planeta enano Plutón, llegando a unos 10.000 kilómetros de su superficie.

La nave no tripulada partió en enero del año 2006, y cuando llegue al planeta enano, habrá completado casi una década viajando por el espacio.

En este acercamiento se espera que la nave pueda captar nítidas imágenes del gélido y distante Plutón, que fue categorizado como "planeta enano" en 2006 por la Unión Astronómica Internacional.

"Todo lo que sabemos sobre Plutón viene de estudiar desde miles de millones de kilómetros de distancia", señala al sitio Wired Alan Stern, investigador principal de la misión de la Nasa del Southwest Research Institute. "Pero la lección de la ciencia planetaria es que cuando vemos las cosas de cerca, nuestras ideas a menudo se vuelcan".

Luego, sobrevolará uno de los cinco satélites de Plutón, llamado Caronte. Posteriormente, seguirá explorando el Cinturón de Kuiper, una zona que alberga los rastros más primitivos de la nube de polvo y gases que dio forma a planetas como Júpiter y Saturno, hace unos 4.700 millones de años.

Arqueólogos descubren personaje de élite con atuendos felinos en Perú

El personaje pertenecía a los Moche, una de las principales culturas preincaicas, y tenía unas garras de felino fabricadas con piezas de cobre.
por EFE y AFP - 14/07/2014 - 14:20





Arquéologos peruanos descubrieron una tumba con los restos de un personaje de élite que vivió hace 1.500 años y que pertenecía a la cultura Moche, con un ajuar de atuendos felinos y un cetro de cobre en la Huaca de la Luna, dedicada a los sacrificios humanos.

El director del proyecto arqueológico Huaca del Sol y de la Luna, Ricardo Morales, explicó que este hallazgo "es el primero que tiene estos elementos totalmente nuevos", entre lo descubierto en la zona en los últimos 23 años.

La Huaca de la Luna está en un complejo arqueológico en la ciudad de Trujillo, en la costa norte de Perú, y fue "un templo dedicado totalmente al sacrificio humano, como ofrenda a la deidad de las montañas", indicó Morales.

Los sacrificios estaban relacionados con la agricultura, el culto a la tierra y al agua, y la fertilidad, añadió.

Los moche se desarrollaron en una amplia zona desértica del norte de Perú, que tiene valles irrigados por ríos que provienen de la sierra y desembocan en el océano Pacífico.

En la zona urbana del templo, los arqueólogos peruanos encontraron una tumba, de unos 1.500 años de antigüedad, de un personaje de élite que tenía entre su ajuar funerario un cetro de cobre parecido al del Señor de Sipán, el gobernante Moche, una de las culturas preincas que se establecieron en el actual territorio peruano. "La diferencia es que éste es de cobre y el del Señor Moche es de oro, lo que marca el nivel de jerarquía", dijo el investigador Santiago Uceda, jefe de los arqueólogos del equipo investigador.

El especialista indicó que también "se encontró un atuendo impresionante hecho de piel de felino, dos orejeras, un vaso ceremonial, láminas de metal y unas garras de cobre con uñas del mismo metal".
"El cetro debe haber funcionado en el ceremonial como el fondo musical, y tiene iconografías de diversos personajes, como el dios búho", señala Morales.

"El felino es una de las deidades principales de los moche, por eso la deidad de la montaña siempre está representada como el felino, de donde bajan los ríos, en forma de serpientes, para regar las áreas desérticas de la costa", explica el especialista.

Morales dijo que esos elementos dejan entrever que este personaje debió ser alguien importante (un sacerdote, un guerrero o un gobernante), y ahora se trata de definir cuál fue su nivel de jerarquía en el mundo moche, una de las principales culturas preincaicas.


Durante las investigaciones realizadas por el equipo desde el pasado mes de abril también se han encontrado dos murales en "muy mal estado de conservación", pero que permiten determinar cómo fue el sistema de conexión entre un espacio ceremonial grande y otros más pequeños al interior del templo.

En uno de los murales se observa a dos personajes tomados de la mano y en el otro, al dios de la montaña, una de las principales divinidades moches.

Los restos humanos encontrados en la tumba, así como el cetro, las garras y colmillos, cerámicas, orejeras de metal y una máscara serán analizadas en los próximos meses por el equipo de arqueólogos del proyecto en los laboratorios que tienen en el complejo.

Morales dijo que, por el momento, no pueden ser expuestos al público y que los estudios permitirán comparar los elementos con otros ajuares funerarios de la zona para tener conclusiones más certeras sobre su origen y funciones en la sociedad moche.