jueves, 2 de abril de 2015

Los poderosos telescopios del Polo Sur que registraron las ondas del Big Bang

David Briggs BBC Horizon

1 abril 2015

Pocos saben que a poco más de un kilómetro del Polo Sur se encuentra uno de los telescopios más poderosos de la Tierra. Operativo todo el año, es parte de uno de los grandes experimentos de nuestro tiempo: escanea los cielos en busca de ondulaciones, las huellas del primer instante tras el Big Bang.

Son pequeñas ondas en el tiempo y espacio que, de detectarse, servirían para probar la teoría de la inflación, la expansión superrápida del espacio que se cree ocurrió inmediamente después del Big Bang.

Llegamos al polo el 1º de diciembre, tarde por la noche. Cuando bajamos del avión de la Fuerza Aérea estadounidense y pisamos la nieve sentimos la intensidad del frío.

Hacía -35º y el viento soplaba con fuerza. Estábamos a gran altura y el aire era delgado.

En la distancia, podíamos ver una serie de telescopios. Habíamos llegado a la estación del Polo Sur.


La estación del Polo sur es accesible solo tres meses al año. Las temperaturas son lo suficientemente cálidas como para llegar y salir en avión en ese períodoJohn Kovac, astrónomo

En marzo de 2014, un equipo de astrónomos sorprendió a la comunidad científica cuando anunció que su telescopio en el Polo sur había detectado posiblemente una señal de las "ondas gravitacionales" del universo temprano.

Las ondas gravitacionales son uno de los fenómenos más misteriosos del cosmos.

Son ondulaciones en el espacio y el tiempo, y las ondas que el equipo cree haber detectado surgieron en las primeras fracciones de segundos de la historia del universo, momentos después del Big Bang.

Fue una de las historias científicas más excitantes de 2014, y nosotros vinimos al Polo Sur a filmar -junto al astrónomo John Kovac y su equipo- un documental para el programa de la BBC Horizon.

Lea: Por qué las primeras huellas del Big Bang son un hito extraordinario
Una ventana de tres mesesEn la foto vemos al telescopio del Polo Sur (izq.) y al BICEP3 (derecha).

La estación Amundsen-Scott es una de las tres bases de investigación permanentes de Estados Unidos en la Antártica, financiada por la Fundación Nacional de Ciencia.

Es sólo accesible por avión durante el verano austral -de fines de octubre a mediados de febrero- y en esa época es cuando John Kovac y su equipo viajan allí para trabajar con sus telescopios.


Cuando llevamos uno de estos telescopios como el BICEP1 o el BICEP2 al Polo Sur, viajamos con un equipo y trabajamos sin pausa por tres meses para que todo quede funcionando. Calibramos el telescopio, lo afinamos y lo dejamos en perfectas condicionesJohn Kovac, astrónomo

"La estación del Polo sur es accesible solo tres meses al año. Las temperaturas son lo suficientemente cálidas como para llegar y salir en avión en ese período", dice Kovac.

"Cuando llevamos uno de estos telescopios como el BICEP1 o el BICEP2 al Polo Sur, viajamos con un equipo y trabajamos sin pausa por tres meses para que todo quede funcionando. Calibramos el telescopio, lo afinamos y lo dejamos en perfectas condiciones".

"Luego nos subimos a un avión y nos vamos, excepto por una persona. Él ve como los aviones se van y sabe que no va a ver a otro por unos nueve meses. Durante esos nueve meses verá al sol acercarse cada vez más al horizonte. Y luego vienen seis meses de oscuridad".

Lea también: Ven por primera vez las huellas que el Big Bang dejó en el espacio
Más seco que el SaharaEl telescopio llamado Keck Array ha sido modernizado con nuevos sensores.

En este viaje, el equipo estaba instalando un nuevo telescopio llamado BICEP3. Llegó cuidadosamente embalado en varias cajas de madera. El equipo debe armarlo, probarlo y dejarlo listo para el invierno.

El nuevo telescopio está siendo instalado en el edificio que albergó antes al BICEP2 - el telescopio que detectó por primera vez las enigmáticas señales que causaron tanta conmoción el año pasado.

Pero en esta historia había otro personaje: un telescopio llamado Keck Array.Las ondas gravitacionales permitirían probar la teoría de la rápida expansión del universo tras el Big Bang.

En pocas semanas el equipo lo está actualizarlo, con "nuevos ojos", para que continúe buscando ondas a la par de su vecino, el BICEP3.

Ambos telescopios tiene la misma misión, pero ¿por qué están ubicados en el Polo Sur?

Por varios factores: están en una zona elevada (2.835 metros), el frío es extremo -las temperaturas pueden descender en invierno hasta -82º, y el aire es increíblemente seco.

A pesar de la nieve, el Polo Sur es más seco incluso que el desierto de Sahara. Todo esto convierte al Polo Sur en el sitio ideal para los telescopios que tratan de detectar las ondas gravitacionales primordiales.

La carrera por descubrir las ondasKovac y su equipo solo puede acceder a la estación del Polo Sur tres meses al año.

Lo que el equipo había pensado que era una señal de las ondas gravitacionales del universo primitivo, parece ahora tener un origen mucho más complejo.

Información del satélite Planck de la Agencia Espacial Europea y un nuevo análisis de los equipos del Planck, BICEP y Kek Array, apuntan a que la mayoría de las señales del BICEP2, sino todas, vienen del polvo galáctico.

Hace falta hacer más mediciones antes de que los científicos puedan estar seguros de que las ondas gravitacionales del universo temprano realmente existen.

Esto es un gran golpe para Kovac y sus colegas. Pero, con el nuevo telescopio BICEP3 y la versión actualizada del Keck Array, el equipo está en una buena posición para continuar trabajando.

A diferencia de lo que hacían el BICEP2 antes, el BICEP3 y el Keck Array escrutarán el cielo en frecuencias múltiples y esto aportará nueva información crucial que permitirá diferenciar el polvo galáctico de cualquier señal de una onda gravitacional.

El equipo compite con otros grupos de investigadores que operan telescopios en diversos sitios, desde el Polo Sur hasta el norte de Chile, hasta desde telescopios que viajan en globo por la estratósfera.

No importa quién llegue primero, lo cierto es que la búsqueda de ondas gravitacionales del universo temprano se está calentando.

Sábana Santa / Síndone Nuevo análisis (Especial ELB)

lunes, 16 de febrero de 2015

El libro Diario de un psicólogo ya en Amazon en versión digital



    Ya podéis haceros con el libro "Diario de un psicólogo: desde que fui hasta que dejé de serlo" (ELB Ediciones.2015) de José Antonio Roldán en Amazon. La versión digital Kindle y formatos Amazon está disponible desde aquí.
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miércoles, 10 de diciembre de 2014

Nasa desestima que asteroide revelado por científicos rusos choque con la Tierra

De acuerdo a la Agencia Espacial Rusa, el asteroide "2014 UR116" del tamaño de una montaña y cuya órbita se cruza con la de la Tierra cada tres años, provocaría mil veces el daño del objeto caído en Chelyabinsk en 2013.
por Francisco Aguirre A. - 09/12/2014 - 14:28





Ayer lunes la Agencia Espacial Rusa alertó, a través de un apocalíptico video, de la peligrosidad del asteroide "2014 UR116", un objeto del tamaño de una montaña y cuya órbita se cruza con la Tierra cada tres años.

Según el astrofísico ruso Vladimir Lipunov, el asteroide de 370 metros de diámetro, de chocar con la Tierra, alcanzaría al menos mil veces el poder destructivo del evento ocurrido en 2013 en Chelyabinsk, que provocó numerosos heridos y serios daños materiales equivalentes al impacto de 500 kilotones de TNT.

En el video, el astrofísico señala que debido al tamaño del objeto es difícil calcular su órbita, ya que su trayectoria generalmente es alterada por la fuerza gravitatoria de los planetas, y que lo más sensato es monitorearlo permanentemente. "Estimamos que existen 100 mil asteroides cercanos a la Tierra, de los que sólo hemos catalogado 11 mil", afirma.



Sin embargo, la Nasa piensa distinto. En un comunicado, la agencia espacial estadounidense afirma que el asteroide no representa una amenaza, debido a que su órbita no pasa suficientemente cerca de la Tierra.

"Combinamos las proyecciones orbitales de UR116 con los de un objeto previamente descubierto en la misma órbita y descartamos a este objeto como una amenaza de impacto a la Tierra o cualquier otro planeta por lo menos durante los próximos 150 años", afirma la Nasa.

Recordemos que la amenaza de los asteroides ha sido contemplado en las últimas semanas a través de un informe de la ONU que da cuenta sobre cómo alertar a la población en caso de un evento catastrófico, así como una iniciativa de científicos y artistas que busca financiamiento para la búsqueda de estos objetos.

Fuente: Nasa, RT

¿Abrió realmente Moisés las aguas del Mar Rojo? la ciencia entrega una explicación

La recién estrenada película "Exodus: Dioses y Reyes" abre nuevamente el debate en torno a uno de los episodios más recordados de la Biblia.
por Francisco Aguirre A. - 10/12/2014 - 11:14




"Extendió Moisés su mano sobre el mar; y el Señor, por medio de un fuerte viento solano que sopló toda la noche, hizo que el mar retrocediera; y cambió el mar en tierra seca, y fueron divididas las aguas". Éxodo 14:21.



El relato es uno de los más impresionantes de la Biblia. El épico pasaje, que nos recuerda inevitablemente la imagen de cada Viernes Santo en TV, con Charlton Heston abriendo las aguas del Mar Rojo en su papel de Moisés, volvió al debate gracias al estreno de "Exodus: Dioses y Reyes" cinta dirigida por Ridley Scott y protagonziada por Christian Bale.



Sin embargo, tal como muchos otros relatos de la Biblia, el episodio de hace más de 3 mil años también ha sido analizado por la ciencia, con arqueólogos y egiptólogos buscando evidencias que demuestren si de verdad algo así puede ocurrir.


Y aunque entre las teorías más conocidas se cuenta a un tsunami provocado por un gran terremoto, no es la más aceptada. De acuerdo a un estudio del Centro Nacional de Investigación Atmosférica (NCAR) y la Universidad de Colorado en Boulder (CU) la explicación sería más simple: el viento.


Carl Drews, investigador del NCAR y autor principal de un estudio publicado en 2010 muestra en una simulación por computadora cómo un fuerte viento proveniente del este que soplaba a poco más de 100 kilómetros por hora pudo hacer retroceder el agua de dos metros de profundidad, gracias a que dos cuencas antiguas unidas en una curva en forma de U a lo largo del Mar Mediterráneo formaron un puente de tierra de 2,5 Km de largo y 3 Km de ancho, abriendo un paso para que las personas circularan por alrededor de nueve horas.


La investigación, basada en la reconstrucción de la profundidad y ubicación de los cursos de agua del Nilo, puede ser entendida como dinámica de fluidos y si bien no confirma que el hecho haya ocurrido como lo dice la Biblia, sí demuestra que físicamente, puede ser cierto.


Fuente: The Washington Post, Smithsonian, PlosONE

sábado, 6 de diciembre de 2014

Una menor de Burgos, sometida a 13 sesiones de exorcismo por un cura

Según el Arzobispado, el experto "legítimamente nombrado" lo hizo tras pedirlo los padres
La joven, con trastornos alimentarios, está en silla de ruedas tras intentar suicidarse


Exorcistas contra todo mal
AGENCIAS Burgos 5 DIC 2014 - 18:22 CET159

Francisco Gil Hellín, arzobispo de Burgos en 2002

El Arzobispado de Burgos ha reconocido que una menor burgalesa fue sometida a varias sesiones de exorcismo en Valladolid, con un exorcista "legítimamente nombrado" por su obispo, tras un intento de suicidio, según aclara la institución en una nota de prensa tras la investigación abierta por el Juzgado de Instrucción número de 2 de Burgos. Según señalan los hechos que aparecen en el atestado el caso presenta características que hacen presumir “la posible existencia de delito de violencia de género, lesiones y maltrato familiar”, según cuenta el periódico local Diario de Burgos.

Ante la Policía Nacional la menor declaró que en mayo de 2012 comenzó con “unos problemas de anorexia acompañados por problemas nerviosos de ansiedad” y que dejó de comer “por hacer penitencia", la misma razón que le llevó a realizarse “cortes en las muñecas”. En la misma declaración confesó que su madre y el grupo religioso de la Milicia de Santa María le obligaron a hacerlo. Al mismo tiempo, sus padres, según el relato de la joven en la comisaría de Burgos, interpretaron los ataques de ansiedad “como una posesión demoniaca”, algo que les había sugerido un seminarista estudiante de Teología, quien manifestó a sus progenitores que “tenía unos sueños en los que aparecía la joven [María (nombre ficticio)] siendo ahogada por un demonio”.


Sus padres, según el relato de la joven, interpretaron los ataques de ansiedad “como una posesión demoniaca”

El escrito que ha lanzado el obispado da respuesta a una información publicada este viernes por Diario de Burgos que indicaba que una menor se habría intentado suicidar tras ser sometida por sus padres a trece exorcismos. En la nota del Arzobispado se indica que han hablado con los padres de la joven, que acaba de cumplir 18 años, y han asegurado que la decisión de llevar a su hija al exorcista fue "bastante posterior a su intento de suicidio".

Los padres, según el Arzobispado, consideraron conveniente llevar a la niña al exorcista de Valladolid en el mes de abril y las sesiones concluyeron en junio de este año, con el convencimiento de los padres de que ya estaba "sanada".

Los padres también han relatado al Arzobispado que acudieron tiempo atrás a un exorcista de Madrid, aunque la niña no recibió entonces ningún exorcismo. El asunto se ha destapado a raíz de la denuncia interpuesta por algunos familiares de la joven, aunque los acusados no han recibido todavía notificación judicial.


Un seminarista manifestó a sus progenitores que “tenía unos sueños en los que aparecía la joven [María (nombre ficticio)] siendo ahogada por un demonio”

En todo caso, el Arzobispado de Burgos niega que el párroco de la iglesia burgalesa de Nuestra Señora del Rosario haya sido confesor habitual de la joven y asegura que tampoco ha tenido nada que ver con la decisión de llevarla al exorcista, como al parecer indica la denuncia de los familiares.

De hecho, en la nota se afirma que las personas que hayan colaborado con los padres en este asunto lo han hecho a título personal, "nunca por mandato de la parroquia o del Arzobispado".

La nota concluye recordando que los exorcismos son una práctica religiosa que se ha mantenido en la tradición de la Iglesia como un derecho de todos los fieles. El Código Canónico exige que el exorcista sea nombrado por el obispo y que valore la oportunidad de realizarlo. El Arzobispado de Burgos reconoce que el exorcista de Valladolid está "legítimamente nombrado" por su obispo.

jueves, 4 de diciembre de 2014

Stephen Hawking: "La inteligencia artificial podría significar el fin de la humanidad"

El físico teórico afirmó que los sistemas automatizados "tomarán el control de sí mismos y se irán rediseñando a un ritmo que los humanos no podrán competir", viéndose superados hasta la extinción.
por Francisco Aguirre A. - 02/12/2014 - 13:02


Stephen Hawking recomienda colonizar ya otros planetas ante el aumento de la inteligencia artificial

Los avances en la tecnología que utiliza Stephen Hawking y que le permite comunicarse con el mundo, podrían en un futuro significar el fin de la humanidad. Esto según el propio físico teórico, en la presentación de un nuevo software desarrollado por Intel y Swiftkey que gracias a un sistema de predicción. lo ayudará a comunicarse de una forma más sencilla.

Según Hawking, los sistemas avanzados de inteligencia artificial tendrán la capacidad de "tomar el control de sí mismos, rediseñándose a un ritmo que aumentará cada vez más. Los humanos, limitados por su evolución biológica, no podrán seguir el ritmo, y serán superados".

El físico también habló de los beneficios y peligros de internet, ya que según su versión. ésta podría convertirse en una especie de "centro de mando para los terroristas". Al respecto, indicó que lo mejor es "colaborar con las compañías de Internet para contrarrestar la amenaza, aunque la dificultad es hacerlo sin sacrificar la libertad y la privacidad".

No es la primera vez que Hawking advierte los avances en inteligencia artificial. En mayo de este año ya se refirió al mismo tema a propósito de "Transcendence: Identidad virtual", una película protagonizada por Johnny Depp que describe un mundo donde las computadoras superan las capacidades de los humanos, afirmando que tal escenario "podría ser el peor error en la historia".

Asimismo, en enero de 2013 anunció su incorporación a la iniciativa "Cambridge Project for Existential Risk", un programa fundado a fines de 2012 que reune a filósofos, matemáticos e ingenieros para intentar frenar los riesgos del desarrollo de la inteligencia artificial y su injerencia en áreas como la biotecnología, las guerras nucleares y el cambio climático,

Fuente: BBC

sábado, 22 de noviembre de 2014

Logran descifrar un libro egipcio de hechizos de 1.300 años de antigüedad

El documento de 20 páginas y 27 invocaciones incluye referencias a Jesucristo y a Set, el tercer hijo de Adán y Eva, además de métodos para someter a alguien, sanar enfermedades o tener suerte en los negocios.
por Francisco Aguirre A. - 21/11/2014 - 17:49
Foto: Macquarie University, Ancient Cultures Research Centre.


Ahuyentar malos espíritus, atraer el amor o vencer a tus enemigos. Invocaciones como ésta pueden ser encontradas en el "Manual de rituales energéticos", un libro de 20 pàginas del siglo VIII que ha sido traducido por los historiadores australianosMalcolm Choat de la Universidad de Macquarie e Iain Gardner de la Universidad de Sydney.

El documento está escrito en idioma copto, una adaptación de la escritura griega utilizada durante un período en el que muchos egipcios eran cristianos. Por ello, incluye referencias a Jesucristo a través de 27 "hechizos" que deben ser mezclados con varias invocaciones para crear un "instrumento único de poder".

El libro comienza con una larga serie de invocaciones que culminan con dibujos y palabras seguidas por recetas o hechizos para curar la posesión por los espíritus, diversas enfermedades como la ictericia, para el éxito en el amor, los negocios o incluso someter a alguien a voluntad.

De acuerdo a los historiadores, las invocaciones están dirigidas al grupo de los"setianos", florecidos durante los primeros siglos del cristianismo y que celebraban a Set el tercer hijo de Adán y Eva, a través de frases como "Set, Set, el Cristo viviente".

Su origen exacto aún es desconocido, aunque los traductores afirman que probablemente no fue diseñado para ser usado por sacerdotes y otras figuras religiosas.

Fuente: Livescience

La Nasa revela listado con la basura "olvidada" por los astronautas en la Luna

Desde recipientes con orina, bolsas con vómito y cables de TV, los objetos serán protegidos por la Nasa, debido a su "valor histórico".
por Francisco Aguirre A. - 21/11/2014 - 15:49




La Nasa reveló hoy un listado que detalla los desechos orgánicos y materiales dejados en la Luna por las distintas misiones espaciales Apolo, una colección que si bien no es muy extensa, sí posee varios objetos curiosos.

El listado, que según el organismo busca "proteger" a los objetos por su valor histórico, se compone de dos recipientes con orina, bolsas con vómito, 30 metros de cable de TV, una antena, un adaptador y un filtro de oxígeno.

Hay que considerar que el Tratado del Espacio Exterior de 1967 (firmado y ratificado por Chile) asegura que se debe evitar la contaminación del espacio y todo cuerpo celeste, aunque en este caso la Luna no cuenta con un dueño oficial, por lo que es imposible que alguna autoridad tome cartas en el asunto.


Recordemos que además, en la Luna existen artículos como pelotas de golf, reflectores, banderas de EE.UU., varios módulos lunares, una medalla de Yuri Gagarin, la foto familiar de uno de los astronautas y una escultura, entre otros.


Un documental de 2013 ahonda en ello. Llamado “Una lista incompleta de las cosas que dejamos en la Luna”, el cortometraje rescata una investigación de la Universidad de Nuevo México que entre otros, afirma que existen 400 toneladas de residuos espaciales en el satélite.

Y en algunos años, es probable que estos recuerdos tengan más compañía, gracias a un proyecto que busca enterrar una "cápsula del tiempo" en la Luna, con archivos multimedia y ADN, por ejemplo.