martes, 26 de enero de 2016

Encuentran extraño pez con 'patas'


Por CNN



07:48 ET (12:48 GMT) 26 enero, 2016
Lo más importante

El animal murió antes de que pudiera ser transportado a un acuario

Los científicos dicen que es muy extraño ver un animal así

Los expertos investigan el cuerpo del animal y sus inusuales 'patas'


(CNN) - Una familia que pasaba vacaciones en Nueva Zelandia atrapó una presa muy peculiar cuando salió a buscar carnada en las aguas de ese país.


El pez primero llamó su atención porque era completamente negro, pero al darle una mirada más detallada, se dieron cuenta que a lado y lado del cuerpo del animal había una especie de 'patas'.

"Cuando vi las patas pensé: ¿Qué es esto? Podría ser una nueva especie. Quizá le pongan mi nombre", dice en broma Glenys Howse, quien atrapó al pez.



El animal murió antes de que pudieran llevarlo a un acuario, pero su cuerpo fue enviado al museo de Te Papa para estudiarlo.

Los investigadores creen que se trata de un pez teleósteo con rayas, un Lophiiforme completamente negro, algo muy poco común. Esta especie es reconocida porque sobre su cabeza tienen una especie de antena que brilla en la profundidad para atraer a sus presas.

El animal será examinado y los científicos esperan que su ADN ayude a explicar la naturaleza de este extraño espécimen.

Seis extraños inventos de Corea del Norte que nadie ha comprobado que existan

Redacción BBC Mundo

23 enero 2016
Image captionLos medios norcoreanos aseguran que su líder es un entusiasta del desarrollo tecnológico.

Cuando los medios de comunicación del mundo hablan de Corea del Norte, generalmente es para informar de una prueba nuclear o de algún avance en sus difíciles relaciones con Corea del Sur.
Corea del Norte asegura haber realizado su primera prueba de una bomba de hidrógeno

Pero los medios norcoreanos tienen otra agenda. Estos informan continuamente sobre los "increíbles" avances de los científicos norcoreanos, que inventan cosas "impresionantes", pero imposibles de verificar al mismo tiempo.

BBC Mundo te presenta seis de estos inventos cuya existencia no ha podido ser corroborada de forma independiente.
1. Alcohol que no causa resacaImage copyrightTH FOTO WERBUNGImage caption El ginseng es un componente del alcohol que no deja resaca y otros productos norcoreanos.

De acuerdo con el diario Pyongyang Times, uno de los últimos inventos de los científicos de Corea del Norte es unabebida alcohólica que no causa resaca.
Por qué algunas personas sufren más la resaca que otras

El producto contiene entre un 30% y 40% de alcohol y se hace a base de ginseng local y arroz con gluten.

Los medios locales aseguran que el ginseng convierte este líquido en un trago medicinal y ayuda a evitar que el alcohol provoque resaca.
2. Pastillas para dejar de fumar

Como una medida antitabaco, los científicos norcoreanos anunciaron en 2011 que habían inventado unas pastillas especiales para dejar de fumar.

Los medios de ese país aseguran que son muy efectivas y que no solo ayudan a suprimir la necesidad de fumar, sino que también limpian el cuerpo de toxinas.

Se dice que contienen ginseng y varias hierbas medicinales y que, además, tienenefectos anticancerígenos.

Corea del Norte quiere pagar su deuda con ginseng

Pero por las últimas fotos publicadas de Kim Jong-un, este todavía no se ha beneficiado del invento, pues no ha dejado el hábito de fumar.

Image captionSi el invento existe, Kim Jong-un, el líder norcoreano, todavía no lo ha probado.

3. Medicamento milagroso para el hígado

Una agencia de noticias de Corea del Norte reportó el éxito de un medicamento altamente efectivo para problemas hepáticos.

El remedio contiene un bioquímico llamado protoporfirina, presente en la sangre animal.

Los científicos norcoreanos aseguran que puede ser usado para tratar los casos de hepatitis, cirrosis y otras enfermedades.
4. Bebida estimulante del cerebro

Se dice que una bebida gaseosa de Corea del Norte, que sabe a manzana, pera y fresa, ayuda a desarrollar nuevas células en el cerebro.

Los medios locales informan de que este líquido "revolucionario" puede ser usadopara mejorar la inteligencia y potenciar la memoria.

También se dice que ayuda a prevenir infartos y ataques cardiacos, así como a reducir las arrugas y tratar el acné.

Si existe, sería una bebida muy versátil.
5. Camuflaje antiradar

No todos los adelantos son médicos. Otro invento norcoreano es una pintura que serviría para esconder los vehículos militares de los radares enemigos.

Image captionKim Jong-un tiene interés en el desarrollo militar de su país.

Los medios surcoreanos consiguieron un folleto en el que se aseguraba que la pintura podía ayudar a esconder no solo vehículos y municiones, sino también edificios enteros.
Lo que dice el millón de panfletos que Corea del Norte envió a Corea del Sur

Además puede usarse para desorientar a los enemigos al imitar el movimiento de los vehículos militares.
6. Una tableta para conectarse al intranet norcoreano

Este artefacto no puede conectarse a internet, sino solo al intranet norcoreano.

Los usuarios pueden abrir páginas prestablecidas, como la de la agencia estatal de noticias de Corea del Norte, el diario principal del país y la televisión estatal.
¿Cómo se usa internet en el país más hermético del mundo?

El aparato tiene un sintonizador de televisión que solo es compatible con la televisión del estado norcoreano.

Como los ciudadanos norcoreanos tienen prohibido usar internet, no hay acceso a Youtube ni a Gmail. Pero la tableta puede usarse para jugar Angry Birds.Image copyrightReutersImage captionNinguno de los inventos ha podido ser verificado de forma independiente.

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Insomnio familiar fatal: la trágica enfermedad que quita el sueño hasta producir la muerte

David Robson BBC Future


Image copyrightThinkstockImage captionLa mirada vidriosa es apenas el primer síntoma. Luego vienen los temblores, la impotencia, el estreñimiento y el insomnio permanente.

Silvano iba en un crucero cuando lo golpeó la maldición familiar.

Era un elegante hombre de 53 años que disfrutaba vistiendo un esmoquin siempre que podía. Le gustaba presentarse con la pose de aquellas estrellas de cine que tanto admiraba.

Pero aquella noche en la pista de baile se sintió de lo más avergonzado, cuando descubrió que su camisa estaba empapada en sudor.

Preocupado, se examinó en el espejo y descubrió que sus pupilas se habían reducido a dos puntitos negros.

Tenía la misma mirada vidriosa que su padre y sus dos hermanas cuando empezaron a sufrir aquella misteriosa enfermedad.

Sabía que era solo el principio.

Después vendrían los temblores, la impotencia y el estreñimiento.

Pero el síntoma más aterrador sería la desaparición del sueño, un insomnio permanente. Y esa especie de coma terminaría con la muerte.

Así que Silvano acudió a la unidad del sueño de la Universidad de Bolonia (Italia) para presentar el suyo como caso de estudio. Aunque no se hacía ilusiones con cambiar el curso de su enfermedad.


En su árbol genealógico

"Me dijo que si dejaba de dormir, en ocho o nueve meses estaría muerto", me cuenta uno de sus médicos, Pietro Cortelli, por teléfono.

Image copyrightThinkstockImage captionEl historial familiar de la enfermedad de Silvano se remonta al siglo XVIII, en Venecia.

"Le pregunté cómo podía estar tan seguro. Y él me recitó su árbol genealógico desde el siglo XVIII de memoria", recuerda.

En cada generación hubo un miembro de su familia que enfrentó esa misma suerte.

Tal como lo predijo, Silvano murió un par de años después.

Pero donó su cerebro a la ciencia, con la esperanza de que con él se arrojara algo de luz sobre el extraño desorden que había plagado su familia.

¿En qué consiste esa rara enfermedad? ¿Qué ocurre en el cerebro y el cuerpo de aquellos que la sufren?

Es un misterio que solo ahora los investigadores están empezando a entender en toda su complejidad.

Y están desarrollando un prometedor fármaco que podría, quizá, ayudar a tratarla.

Pero como el insomnio familiar fatal (FFI, por sus siglas en inglés) es una enfermedad hereditaria, conocerla más implica también hacer frente acuestiones éticas.Image copyrightThinkstockImage captionLas familias portadoras del gen simplemente no quieren saber si podrán desarrollar la enfermedad o no.

Por ejemplo, si por los genes que heredas pudieras desarrollar este extraño desorden, ¿querrías que te informaran de ello?
El paciente ceroLa familia de Silvano luchó en silencio contra el insomnio familiar fatal hasta que hace 15 años decidió contárselo al escritorD.T. Max.

A partir de ello, el autor escribió el libro The Family Who Couldn't Sleep ("La familia que no podía dormir"), en el que retrata a una estirpe que vive con miedo a sus propios genes.

En busca del "paciente cero" en el árbol genealógico, Max llegó hasta un doctor veneciano del siglo XVIII.

El médico sufría constantemente un sopor que lo paralizaba. Un sobrino suyo, llamado Giuseppe, heredó el mismo destino. Y éste transmitió la enfermedad a sus hijos Angelo y Vincenso, y estos a sus hijos, nietos y biznietos.La familia nunca hablaba de ello, por miedo a tentar a la suerte.

Pero todo cambió en la década de 1980, cuando Silvano empezó a desarrollar los síntomas.

Su sobrina se había casado con un doctor llamado Ignazio Roiter. Éste, como buen hombre de ciencia, convenció al tío de su esposa para que visitara la famosa clínica del sueño del doctor Elio Lugaresi en la Universidad de Bolonia.

Allí trabajaba Pietro Cortelli, uno de los médicos que lo trató y ahora me cuenta el caso. Los doctores Roiter y Cortelli decidieron tratar de resolver juntos el misterio que envolvía a la enfermedad.

A pesar de que sus esfuerzos no pudieron salvar a Silvano o a otros miembros de su familia que sucumbieron ante el mal, tras decenas de pruebas lograron llegar hasta el culpable.

El inicio de todo estaba en una proteína deformada del cerebro llamada prión, producto de una pequeña mutación genética.

Por alguna razón, se multiplican cuando el que los porta llega a los 50, y afectan a las neuronas.

Son de la familia de la enfermedad de Creutzfeldt–Jakob (CJD, por sus siglas en inglés) y la encefalopatía espongiforme bovina, conocido como mal de las vacas locas, también causadas por priones.Image copyrightThinkstockImage captionLa mutación causa un daño irreversible al tálamo, que organiza todas nuestras respuestas autónomas al entorno.

Pero mientras la CJD deja la superficie del cerebro como un queso suizo, la condición de Silvano afecta directamente a algunas partes del tálamo, en el centro mismo del cerebro.Normalmente esta estructura neuronal tiene la forma de una nuez, pero la de Silvano parecía plagada de gusanos.

Tras años de investigaciones, hoy los científicos pueden explicar cómo el daño a este tejido neuronal puede desatar una constelación de síntomas, cada cual más desconcertante.

Sabemos, por ejemplo, que este núcleo organiza todas nuestras respuestas autónomas al entorno; esto es, controla la temperatura, la presión sanguínea o la frecuencia cardíaca.

Así que cuando se daña es como si se estropeara nuestra calefacción central,como si nuestras tuberías tuvieran de pronto una fuga, como si las ventanas se abrieran de golpe y la música sonara a todo volumen.

Todo se vuelve un caos.
Perder la conciencia

Otra consecuencia es el insomnio. El cuerpo de los que padecen la enfermedad no termina de preparse para una noche de sueño.

Para ello, la presión sanguínea debería disminuir, por ejemplo. Pero la presión sanguínea de quienes sufren el mal permanece anormalmente alto.

"Si el sistema nervioso simpático está desequilibrado, por supuesto que tienes insomnio", dice Cortelli, quien presentó sus ideas en una reciente edición de la revista científica Sleep Medicine Reviews.

Debido a todos estos desarreglos, los ritmos del cerebro se alteran completamente.

Durante la noche normalmente experimentamos ciclos de sueño REM, en los que los ojos se mueven rápidamente, y fases de un sueño más profundo.

Image copyrightThinkstockImage captionEl cuerpo de las personas afectadas por FFI no puede prepararse para dormir.

Durante esta segunda fase, la oscilaciones de baja frecuencia de la actividad eléctrica atraviesan el córtex, el manto de tejido nervioso que cubre los hemisferios cerebrales.

Esto parece calmar la actividad coordinada consciente que solemos tener mientras estamos despiertos.

Asimismo, cumple con una importante labor de mantenimiento y de consolidación de recuerdos.

¿Y qué parte de nuestro tejido neuronal es el que organiza todo esto? El tálamo.

A falta de este regulador de intensidad, el cerebro de los pacientes con insomnio familiar fatal siempre se mantiene despierto.

Y, por lo tanto, nunca logran sumirse en un profundo y reparador sueño, dice Angelo Gemignani, de la Universidad de Pisa, en Italia.

El científico ha demostrado que los pacientes con FFI no cuentan con ese importante patrón cerebral.

Sin esas ondas lentas, lo más parecido al sueño normal que un paciente que sufre insomnio familiar fatal puede tener es un estupor sin sentido.

En esas circunstancias, en las que no está completamente dormido pero tampoco es consciente del todo, puede recrear sus actividades cotidianas sin darse cuenta.

Cortelli recuerda por ejemplo a una mujer, Teresa, que podía en ese estado hacer el gesto de cepillar el pelo a alguien.

En su día a día era peluquera.
El paciente que rompió el molde

Pero hubo un paciente que demostró que había formas de mitigar los efectos de la enfermedad.Image copyrightThinkstockImage captionEn algunos casos la persona cae en una especie de estupor sin sentido, en el que puede recrear sus actividades cotidianas sin darse cuenta.

Joyce Schenkein, una psicóloga del Touro College de Nueva York, EE.UU., conoció a Daniel -nombre ficticio- no a través de su trabajo, sino en un servicio de mensajería en línea en la década de 1990.

"Era muy inteligente, un chico brillante y muy divertido", recuerda.

Así que terminaron manteniendo una relación de amistad a distancia.

Daniel era portador del gen del FFI y estaba dispuesto a probar todos los tratamientos potenciales posibles para frenar la enfermedad.

Algunos fueron relativamente exitosos, como cuando logró dormir cuatro horas seguidas mientras flotaba sobre agua salada caliente, dentro de una especie de crisálida hinchable.

Pero cuando despertó tuvo que enfrentar unas alucinaciones terribles, incluida la que le llevó a dudar si seguía vivo o había muerto.Aunque ninguno de los tratamientos fue definitivo, Daniel vivió más de lo que predijo su diagnóstico.

Y Schenkein escribió sobre su caso en una revista médica con la esperanza de que sirviera para extender la vida de otros pacientes.
Ensayo clínico

El año pasado Roiter y sus colegas anunciaron el ensayo clínico de un nuevo fármaco con el que esperaban evitar o al menos desacelerar la formación de priones.Image copyrightThinkstockImage captionPor ahora no una respuesta médica para la condicion. Pero los científicos siguen buscándola.

Llevar a cabo un ensayo clínico y no herir la sensibilidad de las familias no es una cuestión sencilla.

Antes que nada los científicos tuvieron que examinar genéticamente cada uno de los miembros de la familia para determinar quién portaba la mutación.

De estos seleccionaron a 10 de entre 42 y 52 años.

Pero el problema fue que muchos miembros de la familia no quisieron saber el resultado de los análisis.

Aunque estudiar su caso fuera a aportar evidencias para un posible medicamento futuro, aseguraban que saber que desarrollarían el síndrome empañaría cada minuto de sus vidas.

Por ello, los científicos decidieron proveer el tratamiento también a 15 miembros que no están en riesgo de desarrollar la enfermedad.

Así ninguno de los participantes del ensayo sabría qué destino le esperaba.

Sin aplicarles el tratamiento, el doctor Forloni predice que al menos cuatro de los 10 portadores de la mutación sucumbirán ante la enfermedad en la siguiente década.

Y aunque no la desarrollen, no se puede descartar el factor suerte, dice el científico.

Por ello, el ensayo sigue siendo controvertido.

La sobrina de Silvano contó que entraba cada noche a la habitación de su madre para comprobar que estaba dormida y no mostraba los primeros signos de insomnio.

Era "una espía en su propia casa", decía.

Si la fármaco funciona, terminaría con este tipo de pesadillas. Para los pacientes sería el principio de un futuro más tranquilo.

Podrían abrazar una noche de sueño sin temor a que fuera la última.

miércoles, 20 de enero de 2016

Descripción de En la búsqueda (ELB) programa 106. Especial. Testigos, protagonistas del misterio


En el programa número 106 de ELB tendremos…entre otras cosas…diferentes testimonios de lo insólito, paranormal y ufológico… 

 * Nuestro “VISITANTE”, Xavier Soler nos trae nuevas informaciones sobre el caso Roswell… 

 * Alberto Toribio, del grupo “Misterio Estelar” nos traerá un caso investigado por él y sus compañeros

 * Hablaremos con José Manuel Morales, autor del libro “Enigmas y Misterios de Córdoba” de editorial Almuzara 

 * En ¿Buscas Respuestas? Fernando Aisa nos hablará del novelista británico John Le Carré 

 * El Investigador granadino Moisés Bailón hablará con Yolanda extensamente sobre un caso investigado paranormal investigado por él… 

 * El investigador sevillano Ángel Rivero nos hablará sobre la niña fantasma del cementerio de Martos, en Jaén

 * Y el periodista mexicano Juan Antonio Amezcua nos traerá la leyenda de la calle del puente del clérigo…

 Comienza ya…En la búsqueda…

 Dirige y presenta: Yolanda García y José Antonio Roldán Libro: "En la búsqueda. Testigos, protagonistas del Misterio "Ediciones ELB" http://www.amazon.es/dp/1519554575 Las vías de comunicación con el programa son: Web: http://www.enlabusquedaradio.com Email: contacto@enlabusquedaradio.com / respuestasdelmasalla@enlabusquedaradio.com Perfil personal Facebook https://www.facebook.com/en.labusqueda.9

miércoles, 13 de enero de 2016

Qué son las misteriosas "arañas" que aparecen periódicamente en Marte

RedacciónBBC Mundo

12 enero 2016
Image copyrightNASA l JPL l Universidad de Arizona

Cada primavera marciana -1 año, 321 días y 7 horas terrestres- astrónomos son testigos de un evento extraordinario: la aparición de "arañas" en la superficie de ese planeta.

Es en esta época del año que la capa de hielo de dióxido de carbono de Marte se erosiona dejando en el terreno estas increíbles marcas en su superficie.

Sus patrones de líneas cruzadas en el terreno son un espectáculo y a la vez un tema de estudio para los astrónomos.

Este fenómeno ocurre debido a que el dióxido de carbono se transforma directamente en vapor. Es decir, va de estado sólido a gaseoso, sin pasar por líquido.

A estos surcos se les llama arañas porque normalmente esta es la apariencia que presentan.

En esta zona, las marcas se parecen más a las dendritas de las neuronas, debido a que "los canales se van diversificando tantas veces hasta que se alejan del centro", según el sitio de la Nasa.

Image copyrightNASA l JPL l Universidad de ArizonaImage captionLa imagen en el que se aprecian las "arañas" fue tomada en una franja de un kilómetro.

Más allá de su forma, científicos creen que estas depresiones aparecen cuando fluye el gas bajo el hielo estacional.

El gas se escapa por las aberturas, llevando consigo el polvo de la superficie.

Ese polvo luego cae y se deposita en la superficie helada en forma de abanicos.

De acuerdo con la Nasa -y para los fanáticos del espacio- la fotografía fue tomada por el orbitador Reconnaissance, a las 4.56pm hora marciana.

Cubre un área de un kilómetro y la escena está iluminada del oeste, con un ángulo de incidencia solar de 78 grados.

martes, 12 de enero de 2016

El gigantesco ojo cósmico de China


ASTRONOMÍA

Crónicas del Cosmos
Obras de construcción del radiotelescopio FAST en Guizhou (China). REUTERS

RAFAEL BACHILLER
Madrid
@RafaelBachillerACTUALIZADO 11/01/201602:53

El astrónomo Rafael Bachiller nos descubre en esta serie los fenómenos más espectaculares del Cosmos. Temas de palpitante investigación, aventuras astronómicas y novedades científicas sobre el Universo analizadas en profundidad.

Cubriendo una depresión del terreno de 500 metros de diámetro en el Sur de China, el radiotelescopio FAST está llamado a ser el telescopio más grande del mundo durante décadas. La construcción de esta mega-instalación científica, que comenzó en 2011, entra ahora en su recta final.
Radiotelescopios de película

Actualmente el mayor radiotelescopio del mundo tiene 300 metros de diámetro y se encuentra en Arecibo (Puerto Rico). Muchos recordarán esta gran instalación científica por las escenas allí rodadas de la película Golden Eye, cuando el agente 007- interpretado por Pierce Brosnan- trata de impedir la comunicación con un satélite que podría paralizar la vida en nuestro planeta; o de 'Contacto', cuando la doctora interpretada por Jodie Foster descodifica los mensajes enviados por una civilización extraterrestre inteligente.

Al igual que el de Arecibo, el nuevo radiotelescopio FAST está siendo construido en una depresión del terreno, pero el diámetro de su apertura es mucho mayor, pues alcanza el medio kilómetro. Se trata pues del mayor telescopio del mundo de apertura única, y aquí hay que insistir en el concepto de 'apertura única', pues mediante la técnica de la interferometría se consigue simular aperturas mucho mayores gracias a la utilización de varios telescopios que, funcionando al unísono, se sitúen a grandes distancias entre sí.La depresión Dawodang, emplazamiento de FAST. FAST/NAN ET AL.
Óptica activa

El telescopio está emplazado en la depresión Dawodang en el Sureste de China, en el relieve kárstico de la provincia de Guizhou, a mil metros de altitud. Se trata de un lugar remoto y poco poblado, lo que se traduce en poca contaminación radioeléctrica. La relativamente baja latitud del lugar (25 grados norte, 3 menos que la de las Islas Canarias), favorece un clima suave (subtropical) y permite la observación de algunos objetos del hemisferio sur.

La gran estructura de soporte del telescopio es un casquete de una esfera de 300 metros de radio formado por una densa red de cables. Sobre esta red descansarán los 4400 paneles triangulares de la superficie reflectora que, mediante un sistema de control en tiempo real de sus posiciones (lo que se denomina 'óptica activa'), han de tomar la forma de un paraboloide de revolución. En estos momentos se está procediendo a la instalación de estos paneles en la región central del telescopio.Esquema del reflector principal de FAST. FAST/NAN ET AL.

La señal que llega del cielo se refleja en esta gran superficie y se dirige hacia el punto focal, en la vertical sobre la zona central de la gran parábola. Allí se encuentra la cabina que contiene los receptores, suspendida a 140 metros de altura mediante un sistema de poleas con servomecanismos que permiten su posicionamiento, para enfocar el telescopio, con una precisión altísima: su posición puede ser ajustada en la posición ideal con unos milímetros de error. Moviendo lentamente la posición de esta cabina, puede compensarse el movimiento de rotación de la Tierra, lo que permite observar un mismo astro, 'siguiéndolo' en el cielo, durante un periodo de 6 horas. Pero, para realizar este seguimiento, aunque el diámetro de la apertura del casquete es de 500 metros, en cada observación astronómica tan solo se utilizará una zona de 300 metros de diámetro de la gran superficie reflectora.
De las galaxias a la búsqueda de inteligencia extraterrestre

La banda de frecuencias en la que trabajará inicialmente el radiotelescopio se extiende desde los 70 megahercios hasta los 3 gigahercios, pero está previsto que pueda alcanzar las bandas en torno a 6 y 8 gigahercios en una segunda fase. Con estos receptores, FAST podrá realizar mapas muy detallados de la distribución del hidrógeno atómico tanto en la Vía Láctea como en galaxias externas y podrá detectar decenas de miles de nuevas galaxias. También tendrá la capacidad de observar millares de nuevos púlsares débiles, incluyendo los primeros que puedan descubrirse en otras galaxias.

Además, FAST dedicará una fracción de su tiempo buscando posibles señales de radiofrecuencia que pudiesen proceder de civilizaciones extraterrestres. Para ello apuntará a los exoplanetas más 'prometedores', es decir los de tipo terrestre que estén situados en las zonas de habitabilidad de sus estrellas. Se trata de un proyecto que ampliará el programa estadounidense SETI que se viene llevando a cabo en gran medida con el radiotelescopio de Arecibo, el hermano de FAST.
Alarde tecnológico

Aunque el proyecto comenzó a fraguarse en los primeros años de la década de los 1990, la construcción de FAST se inició en marzo de 2011. Ahora, las imágenes que nos llegan desde la depresión de Dawodang muestran que la construcción se encuentra en un estado muy avanzado. Se espera que el radiotelescopio pueda ser completado, tal y como estaba inicialmente programado, en septiembre de 2016 para realizar los primeros tests astronómicos. Construyendo este radiotelescopio, que está llamado a permanecer como el mayor telescopio monolítico del mundo durante muchas décadas, China hace alarde de su potencial tecnológico y de una decidida apuesta por la ciencia y la innovación.




Nota sobre autor: Rafael Bachiller es director del Observatorio Astronómico Nacional (Instituto Geográfico Nacional) y académico de la Real Academia de Doctores de España.

La fuga de gas metano que creó un pueblo fantasma y tiene en emergencia a California Redacción


La fuga de gas metano que creó un pueblo fantasma y tiene en emergencia a California
Redacción BBC Mundo

7 enero 2016
Image copyrightEPAImage captionEl gas metano es invisible al ojo humano. Esta imagen está tomada con cámara infrarroja.

El estado de California, Estados Unidos, se encuentra en emergencia. La causa, una fuga de gas metano que ha desplazado a miles de familias de la localidad Porter Ranch, en las afueras de Los Ángeles.

Una fuga que no empezó esta semana, ni la anterior. Tampoco el mes pasado.

Se hizo evidente el 23 de octubre de 2015 cuando un pozo defectuoso en el Cañón Alyson, el lugar de almacenamiento de gas de la empresa Southern California Gas, empezó a lanzar una columna de humo invisible.

Desde entonces, más de 30.000 kilos de gas metano son expulsados al día; lo que equivale a las emisiones de gases efecto invernadero de 4,7 millones de autos.Image copyrightAFPImage captionLos residentes de Porter Ranch que han presentado síntomas relacionados con la fuga han sido evacuados

El gas metano es más dañino que el dióxido de carbono en lo que respecta al calentamiento global.

En un período de 20 años atrapa 86 veces más radiación solar que el dióxido de carbono, según un artículo publicado recientemente por la revista Mother Jones.

Y tiene efectos para la salud.

Miles de residentes de Porter Ranch han presentado una variedad de síntomas que van desde visión borrosa, náusea y vómitos, hasta mareos, dolor de cabeza y dificultad para respirar.

"Lo que ha ocurrido aquí es que la gente se ha enfermado, los animales se han enfermado", le dice a la BBC David Baelin, vecino de Porter Ranch. "Incluso he escuchado que algunos animales han muerto".

Si bien se desconocen los efectos que a largo plazo puede traer la exposición al metano para la salud, hasta ahora unas 2.500 familias fueron evacuadas y otras 1.300 esperan ser reubicadas.
Amenaza mayorImage copyrightReutersImage captionMiles de residentes de Porter Ranch fueron evacuados de sus casas y exigen el cierre del pozo de gas metano.

Sin embargo, esto no es lo que más preocupa a las autoridades sanitarias. Es la exposición a niveles altos de benceno.

El benceno es un hidrocarburo aromático que se encuentra en el ambiente, pero cuya exposición a niveles más altos de lo normal pueden tener un impacto para la salud.

A raíz de esta fuga sus niveles en la zona se han triplicado respecto a los registrados en la vecina Los Ángeles.

La exposición a niveles no tan altos de benceno (700 a 3.000 ppm) puede producir letargo, mareo, aceleración del latido del corazón, dolor de cabeza, temblores, confusión y pérdida del conocimiento, según la Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades de EE.UU.Image copyrightAFPImage captionLa mayoría de las casas en Porter Ranch están cerradas y sus residentes reubicados.

Aunque no se conocen los efectos del consumo de alimentos o líquidos que contienen niveles bajos de benceno, si se ingieren niveles altos puede producir vómitos, irritación del estómago, mareo, somnolencia, convulsiones, aceleración del latido del corazón, coma e incluso la muerte.

"El benceno produce alteraciones en la sangre. La gente que respira benceno durante períodos prolongados puede sufrir daño en los tejidos que producen las células de la sangre, especialmente la médula de los huesos", se lee en el sitio de la agencia estadounidense.

"Vamos a calificarlo de catástrofe ambiental y de salud pública", le dice a la BBC Tim O'Connor, abogado del Fondo para la Defensa Ambiental.

"En términos de cronología, va a superar de largo el problema del (derrame del) golfo de México (en 2010). Lo que sabemos es que el equivalente climático de esta fuga es como quemar unos 700 millones de galones (2.600 millones de litros) de gasolina. Es trágico", agrega.
Años y mesesImage copyrightAFPImage captionPorter Ranch es un vecindario ubicado en las afueras de Los Angeles.

¿Por qué no han podido reparar la fuga?

Varios reportes indican que la fuga se produjo en un gasoducto que inyecta gas en la tierra para ser almacenado, a la espera de su posterior venta.

Lo que dificulta la reparación de este gasoducto en particular (normalmente lleva unos días) es que el gas no sólo se está escapando del pozo, sino de la tierra y rocas que lo rodea.

Además, de acuerdo con en L.A. Times, no se sabe con exactitud a qué profundidad está la rotura -aunque se estima que a unos 152 metros- y tampoco la causa del accidente.

El subdirector del Departamento de California para la Conservación, Jason Marshall, sospecha que la respuesta puede estar en la edad del pozo.Image copyrightAFPImage captionEl pozo SS-25 lleva funcionando más de medio siglo.

El SS-25 empezó a operar como pozo petrolero en 1954, y en 1973 fue convertido en uno de gas.

Las tuberías que funcionan ahora tienen 61 años de antigüedad y durante este tiempo han transportado tanto petróleo como gas, así como agua, lo que para Marshall compromete la "integridad" de la instalación.

Es por esto que se estima que la fuga tardará un par de meses en ser reparada.

Por ahora, la empresa SoCalGas está ofreciendo a los residentes alojamientos más adecuados para la larga espera.

Hasta ahora se han introducido cinco demandas contra la compañía por el impacto en la salud y en los precios de la propiedad.

La ciudad de Los Ángeles también demandó a SoCalGas por contaminación ambiental.

El león que tenía una dentadura completa en la cabeza

El león que tenía una dentadura completa en la cabeza
RedacciónBBC Mundo

11 enero 2016
Image copyrightAP

Un cazador salió tras un león de montaña, en Idaho, Estados Unidos, y lo que encontró fue una bestia digna de la mitología griega.

Pero no, no había salido de un cuento mitológico, el animal estaba rondando su casa, en la comunidad rural de Preston e incluso intentó engullir a su perro.

El león en cuestión no tenía una sino dos pares de dentaduras bien formadas(algo que descubriría horas después).

Era 30 de diciembre pasado. Tras presenciar el ataque a su perro –que logró sobrevivir–, y seguir sus huellas por varias casas hasta que se adentró en las colinas aledañas, el cazador disparó a matar a la bestia.

Fue entonces que notó la "inusual deformidad" del animal.

Según los biólogos que más tarde le hicieron la autopsia, un procedimiento habitual cuando se cazan estos animales, "nunca habían visto algo así".

"El león de montaña tenía dientes bien formados y lo que parecieran ser pequeños bigotes en el lado izquierdo de la frente del animal", se lee en el comunicado que el departamento para la caza y la pesca de Idaho emitió recientemente.

Los expertos no pueden decir con exactitud la razón por la que este león tenía tal deformidad.

"Es posible que los dientes sean el remanente de un siamés que pudo haber muerto en el útero y fue absorbido por el otro feto", se explica en el documento.
La otra posibilidadImage copyrightAPImage captionLos leones de montaña, o pumas concolor, son originarios de EE.UU. y Canadá

Los científicos también manejan la hipótesis de que se trate de un tumor teratoma.

Este tipo de anormalidad suele estar formada por tejido, dientes y huesos. Incluso algunas veces puede desarrollar dedos.

Los teratomas (la palabra "teras" viene del griego y significa pesadilla o monstruo) son raros tanto en humanos como en animales.

El león de montaña, también conocido como puma concolor, es un felino grande nativo de Estados Unidos y Canadá.

Este animal es relativamente común en Idaho, pero por su naturaleza escurridiza, pocas veces entra en contacto con los humanos.

Es territorial, y de acuerdo con la federación estadounidense de vida silvestre, requiere de grandes extensiones de zonas silvestres para sobrevivir.

En el invierno, estos felinos cazan especies como venados y pavos, y es cuando bajan de las montañas para escapar de las bajas temperaturas.

Esta es la temporada en la que se reúnen en los márgenes de las localidades.