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domingo, 11 de septiembre de 2011

La misión GRAIL de la NASA parte hacia la Luna

Instante del lanzamiento de la sonda GRAIL. | Ap Instante del lanzamiento de la sonda GRAIL. | Ap
La misión GRAIL de la NASA partió hoy con destino a la Luna, donde sus sondas proporcionarán imágenes para conocer mejor la corteza y el núcleo de la Luna, después de que su lanzamiento hubiera quedado aplazado en dos ocasiones.
las malas condiciones atmosféricas obligaron a la cancelación de la primera intentona, mientras que un segundo lanzamiento, establecido para el viernes se aplazó por un fallo en el sistema de cohetes propulsores Delta 2.
El cohete que transporta las sondas despegó exactamente a las 09.08 horas locales (13.08 GMT) de Cabo Cañaveral, en Florida, después de que los fuertes vientos hubieran obligado a desechar la primera oportunidad de hoy para el lanzamiento, a las 08.28 (12.28 GMT).
Las dos sondas de la misión GRAIl, sigla en inglés de 'Gravity Recovery and Interior Laboratory', tienen como misión proporcionar imágenes en rayos X de la corteza y el núcleo de la Luna, para ayudar a conocer mejor la estructura que se encuentra bajo la superficie de nuestro satélite.

Misión veterana

La NASA anunció esta misión en diciembre de 2007 como parte de su programa Discovery y los científicos esperan que deje "un gran legado" a las generaciones futuras.
Entre otras utilidades, las medidas que tomará GRAIL ayudará a la a entender mejor la relación entre la Tierra y sus satélite, según explicó recientemente el director de la División de Ciencias Planetarias del cuartel general de la NASA en Washington, Jim Green.
La misión también ayudará a la agencia espacial estadounidense a tener un mejor conocimiento del satélite natural de la Tierra y mejorar sus estimaciones en el caso de que volviera a enviar nuevamente al hombre a la Luna.

Los plazos del proyecto

Las dos sondas GRAIL no llegarán a las proximidades de la Luna hasta finales de este año.
Una vez allí, las dos naves espaciales tendrán la capacidad de analizar toda la estructura interior del astro, desde su centro hacia las capas externas de su corteza.
Cada nave sobrevolará la superficie lunar a 50 kilómetros de altitud y tomará datos de las variaciones que se den en el campo gravitatorio de la Luna. Esto se logrará midiendo la distancia entre ambas, ya que las formaciones topográficas alteran esa separación.
La misión terminará a principios de junio de 2012, cuando ambas sondas acaben estrellándose contra la superficie de la Luna.
Los datos recopilados por las sondas servirán para responder a muchas preguntas sobre la Luna que siguen sin tener respuesta y proporcionará a los científicos una mejor comprensión acerca de la formación de la Tierra y otros planetas rocosos del sistema solar.
Estos ingenios espaciales tendrán además una misión didáctica para acercar el espacio a los niños.
Las sondas llevarán a bordo unas cámaras denominadas MoonKAM, gracias a las cuales estudiantes de todo el mundo podrán pedir que se fotografíen determinados lugares de la Luna cuando las naves pasen sobre ellos.
Los científicos esperan obtener con este proyecto resultados revolucionarios y de gran utilidad para las generaciones futuras.

Fuente: http://www.elmundo.es/elmundo/2011/09/10/ciencia/1315660554.html

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