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jueves, 13 de junio de 2013

Astrónomos descubren un nuevo tipo de estrellas

Expertos analizaron durante años un grupo de estrellas con el telescopio suizo Euler, que se encuentra ubicado en el Observatorio La Silla, al norte de nuestro país.
por AFP y La Tercera - 12/06/2013 - 11:12

© ESO

Gracias al telescopio suizo Euler de 1,2 metros de diámetro que se encuentra ubicado en el Observatorio La Silla, al norte de nuestro país, astrónomos anunciaron el hallazgo de un nuevo tipo de estrella, tras medir por largo tiempo las variaciones en minutos del brillo estelar.


El descubrimiento se basa en la medición regular de más de 3.000 estrellas situadas en la agrupación galáctica NGC 3766 a lo largo de siete años.

El hallazgo lo hizo un equipo de astrónomos de Ginebra que trabajó con el telescopio suizo y que está instalado en el Observatorio Europeo Austral (ESO).

NUEVO TIPO

Nami Mowlavi, quien lidera el grupo de investigación, señala que en esta agrupación galáctica descubrió un grupo de 36 estrellas que presentan "ínfimas variaciones de su luminosidad, del orden de 0,1% del brillo normal de las estrellas", indicó el ESO en un comunicado. La periodicidad de esas variaciones está incluida entre dos y veinte horas.

Esas estrellas de nuevo tipo, que todavía no han recibido un nombre, "son levemente más calientes y brillantes que el sol", precisó el ESO.

"La existencia de esta nueva clase de estrellas variables constituye un desafío para los astrofísicos", explicó Sophie Saesen, una de las integrantes del equipo.

"Los modelos teóricos actuales no prevén que la luz varíe periódicamente, nuestro esfuerzo consiste por lo tanto en conocer mejor el comportamiento de ese nuevo tipo de estrellas", agregó.

El origen de las variaciones es desconocido, pero los astrónomos observaron que algunos parece tener una rotación rápida, superior a su "velocidad crítica", límite a partir del cual las estrellas se hacen "inestables" y eyectan la materia al espacio.

"En esas condiciones la rotación rápida tendrá un impacto importante en sus propiedades internas", dijo Nami Mowlavi.

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