blogger counters

jueves, 27 de junio de 2013

Hallan indicios de un idioma secreto en el misterioso libro de Voynich

22:00 21 de junio 2013 por Lisa Grossman


Tan bello como críptico (Imagen: Libros y Manuscritos Raros de Beinecke, Universidad de Yale)

Un misterioso y bello texto del siglo 15 que algunos investigadores han considerado recientemente se trate de un galimatías, puede que no sea una broma después de todo. Un nuevo estudio sugiere que el texto comparte características cuantificables con el lenguaje genuino, y entonces pueda contener un mensaje codificado.


Ese veredicto emerge de una técnica estadística que pone una figura en el contenido de información de los elementos en un texto o código, incluso si su significado es desconocido. La técnica también podría ser utilizada para determinar si hay un significado en genomas, posibles mensajes de extraterrestres o incluso señales entre las neuronas en el cerebro.

El manuscrito Voynich ha desconcertado y cautivado a los investigadores desde que el comerciante de libros Wilfred Voynich lo encontró en un monasterio italiano en 1912. Contiene ilustraciones de ninfas desnudas, plantas no identificables, diagramas astrológicos y páginas y páginas de texto en un alfabeto no identificado.

Aunque los patrones de longitudes de palabras y combinaciones de símbolos en el texto son similares a las lenguas reales, varios estudios recientes han sugerido que el libro era un inteligente engaño del siglo 15 diseñado para engañar a los coleccionistas de libros del Renacimiento, y que las palabras no tienen significado. Un estudio demostró que las técnicas conocidas por los criptógrafos del siglo 16 habrían permitido a alguien crear estos patrones utilizando un conjunto de caracteres sin sentido. Otro estudio concluyó que las propiedades estadísticas de la escritura son consistentes con galimatías.


Entropía de la palabra

Ahora Marcelo Montemurro de la Universidad de Manchester en el Reino Unido y sus colegas han analizado el texto mediante una técnica que saca los términos más significativos. ´´Decidimos que es ideal para usar en este misterioso manuscrito,´´ dice Montemurro. ´´La gente ha estado discutiendo y disputando durante décadas sobre si se trata de un engaño. Este sería un nuevo enfoque.´´

Sus resultados apoyan la idea de que el texto Voynich realmente contiene un mensaje secreto.

En vez de buscar patrones en las palabras mismas, el método de Montemurro busca patrones más globales en la frecuencia y la agrupación de las palabras que pueden indicar el significado. ´´Los resultados que obtenemos mirando estas cosas arrojan una nueva luz sobre el contenido del volumen´´, dice Montemurro.

El método utiliza una fórmula para encontrar la entropía de cada término - una medida de cuan uniformemente está distribuido. Por un período determinado, los investigadores determinaron su entropía, tanto en el texto original como en una versión codificada. La diferencia entre las dos entropías, multiplicada por la frecuencia de la palabra, da una medida de la cantidad de información que lleva.

El método reconoce que palabras, que son particularmente importantes, van a aparecer con mayor frecuencia, así como hace una distinción entre las palabras de baja información como ´´y´´, la cual se esperaría esté esparcida uniformemente a todo lo largo, y las de alta información como ´´lenguaje´´, la cual sólo puede aparecer en secciones relativas a ese tema.


Puntuación de parentesco

Ya en 2009, el enfoque de la entropía se posó en palabras significativas de textos famosos a través de varios idiomas. En ´´El origen de las especies´´, por ejemplo, las 10 palabras más informativas identificadas por la fórmula incluyen especies, variedades, híbridos, formas y géneros. En ´´Moby Dick´´, una de las palabras más importantes, de acuerdo con la fórmula, era ballena.

Cuando se aplicó al Voynich, la fórmula eligió varias palabras de alta entropía que parecían ser específicas para las diferentes secciones del manuscrito.

El equipo también aplicó un análisis más profundo que deduce que tan relacionadas están las palabras desconocidas, en base a que tan relacionados están los grupos de palabras en las lenguas conocidas. Luego usaron esta relación resultados para comparar diferentes secciones del manuscrito.

Encontraron que las condiciones de alta entropía en las que las ilustraciones del manuscrito sugerían estar las secciones farmacéuticas y de hierbas del libro eran más propensas a estar relacionadas entre sí que a los términos de las secciones aparentemente sobre astrología, biología y recetas.

´´Son las más fuertes conectadas lingüisticamente y también a nivel de sus representaciones pictóricas - son las únicas dos secciones que tienen estas plantas´´, dice Montemurro. ´´Nuestro análisis es el primero que en realidad enlaza estas secciones sólo por su estructura lingüística.´´


Grupos de palabras

La técnica también mide la forma óptima de grupos de palabras relacionadas con el fin de maximizar su valor de información. En las novelas o los capítulos que se refieren a un tema determinado, grupos de términos relacionados, de alta entropía, tienden a ser bastante grandes, conteniendo varios cientos de palabras. Por el contrario, en libros que son simplemente una lista de citas, por ejemplo, sin ninguna conexión entre sí, los grupos de palabras relacionados - conocidos como dominios de escala - serían mucho menores.

Montemurro y sus colegas compararon los dominios de escala del manuscrito Voynich a las de los textos de longitudes similares en varios idiomas: ´´On the Origin of Species´´ (en Inglés), ´´Records of the Grand Historian´´ (chino), ´´Las Confesiones de San Agustín´´ (Latín) , además de código de computación en lenguaje de programación FORTRAN y secciones de ADN de levadura.

El dominio de escala de los idiomas humanos fué de entre 500 y 700 palabras, mientras que Fortran fue de alrededor de 300 y la levadura de algo más de 10. Para el ´´voynichés´´, fue de alrededor de 800.





´´Queríamos ver si la estructura que surgió a partir del análisis sería compatible o no con un lenguaje real´´, dice Montemurro. ´´Deberíamos haber encontrado algo parecido a la levadura, entonces pondría más en duda la naturaleza del manuscrito Voynich. Pero teniendo en cuenta el valor que obtuvimos, decimos que no podemos ignorar que es lenguaje.´´

Los defensores de la hipótesis del fraude aún no están convencidos. En 2004, el científico de la computación Gordon Rugg, de la Universidad Keele en el Reino Unido propuso un método de baja tecnología para un estafador inteligente que creara todo el manuscrito Voynich sin primero inventar un lenguaje secreto.


Broma factible

El estafador podría primero haber escrito una lista de sílabas incomprensibles conteniendo las raíces, prefijos y sufijos que se encuentran en el voynichés, y luego cubre la lista con un trozo de cartón que contiene tres agujeros, pasándola por encima de la lista para leer nuevas ´´palabras´´. El uso de diferentes tarjetas con diferentes disposiciones de agujeros produciría texto que se vería como lenguaje, a pesar de que no lo fuera.

´´El engaño sería perfectamente factible,´´ dice Rugg, y podría producir varias de las características que Montemurro encontró en la distribución de las palabras en el manuscrito Voynich. ´´Una estructura de superficie compleja no tiene que ser producida por estructura profunda compleja. Se pueden tener procesos muy simples que produzcan salidas muy complejas.´´

Y añade que este esfuerzo podría haber estado justificado dada la sofisticación de los coleccionistas de libros de la época, quienes bien podrían haber corrido algunas pruebas lingüísticas en el texto antes de comprarlo.

Rugg también señala que el manuscrito no muestra evidencia de que ningún error hayan sido corregido, habiendo sido escrito. ´´Si el manuscrito Voynich contiene un lenguaje real, ya sea que la persona que lo escribió no se preocupó por tener errores en el mismo, o él escribió 200 páginas sin cometer un solo error´´, dice. ´´Eso es poco probable.´´

Montemurro ahora espera analizar otra información de transporte de secuencias que no son necesariamente idioma, tales como ADN o tal vez incluso señales neuronales. Esto podría ayudar a los genetistas de las más valiosas extensiones de ADN y revelar si las diferentes partes del cerebro ´´hablan´´ entre sí en un código.

´´Pero [el manuscrito Voynich] tiene una fascinación, porque por un lado, no hay conclusión´´, admite Rugg. ´´Es como si a la novela policíaca más interesante jamás hecha, alguien le arrancó las últimas tres páginas.´´

Diario Referencia: PLoS One, DOI: 10.1371/journal.pone.0066344











Fuente: newscientist.com

Siguenos en Facebook Síguenos en Twitter Siguenos en Google+ RSS podcast Escribenos

1 comentario: