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jueves, 7 de noviembre de 2013

Encuentran fósil de un dinosaurio antepasado del Tiranosaurio Rex

Los restos de este carnívoro bípedo, fueron hallados en una zona desértica al sur de Utah. Según los análisis, medía 8 metros de largo, pesaba 2,5 toneladas y vivió unos 10 millones de años antes que el T. rex.
por AFP - 07/11/2013 - 08:57



Investigadores encontraron en Utah, oeste de Estados Unidos, el fósil de un nuevo dinosaurio, hasta ahora el antepasado más antiguo conocido del Tyrannosaurus rex.
El carnívoro bípedo llamado Lythronax argestes era tan impresionante como su primo lejano: medía 8 metros de largo y pesaba 2,5 toneladas. Y como el T. rex, tenía brazos pequeños y un hocico estrecho y corto. La parte posterior de su cráneo le permitía una visión amplia.

Antes del Lythronax, cuyo nombre significa "rey de la sangre", los tiranosaurios eran mucho más pequeños, aseguraron los científicos, cuya investigación fue publicada en la revista estadounidense PLOS ONE.

El Lythronax vivió hace unos 95 a 70 millones de años, en el período Cretácico Tardío. Entonces, un mar interior dividía América del Norte del Ártico al Golfo de México, conformando dos masas continentales: la oriental Apalaches y la occidental Laramidia, donde habitaba este dinosaurio.

Sus restos -incluyendo partes del cráneo, caderas, patas y cola- fueron encontrados en el Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante, una zona desértica en el sur de Utah, rica en fósiles.

Su descendiente, el T. rex, vivió mucho más tarde, hace 70 a 66 millones de años, cuando todos los dinosaurios se extinguieron tras la caída de un gran asteroide que alteró el clima del planeta, según los científicos.

"Hasta el descubrimiento del Lythronax se pensaba que los grandes tiranosaurios habían aparecido todos hace aproximadamente 70 millones de años, pero para entonces el Lythronax ya existía desde hacía más de 10 millones de años", señaló Mark Loewen, paleontólogo del Museo Historia Natural de Utah (oeste), autor principal de la investigación.

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