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martes, 17 de diciembre de 2013

China declara la misión Chang'e-3 un "completo éxito" y envía primeras imágenes

El robot de exploración Yutu y su nave nodriza se tomaran fotos mutuamente, lo que prueba que ambos funcionan de manera correcta.
por EFE - 16/12/2013 - 10:33

Una imagen del rover Yutu tomada por la sonda Chang'e-3.

China ha declarado su misión lunar Chang'e-3 "un completo éxito" después de que el robot de exploración Yutu (que significa Conejo de Jade), y su nave nodriza se tomaran fotos mutuamente y las enviaran a Tierra.

El portavoz del programa lunar chino, Pei Zhaoyu, indicó que el intercambio fotográfico, de un minuto, prueba que tanto la nave como el robot funcionan correctamente y completa la operación de aterrizaje y comienzo de la exploración.

Las fotografías a color, que se transmitieron en directo a China, comenzaron a tomarse cuando Yutu se desplazó a un punto unos nueve metros al norte de la nave, según informó la agencia oficial china, Xinhua.

En esas imágenes puede verse cómo el rover porta la bandera china, la primera vez que la enseña ondea en un cuerpo espacial.

Tras la toma de fotografías, ambos artefactos han comenzado sus propias exploraciones científicas, si bien, dado que el robot inicialmente rodeará la nave, proseguirá el intercambio de imágenes desde diferentes ángulos.

Yutu, de seis ruedas y 140 kilos de peso, salió de la nave y empezó a desplazarse por la superficie lunar el domingo.

Alimentado mediante paneles solares y equipado con seis ruedas, un brazo mecánico y tres pares de cámaras, el Conejo de Jade es capaz de excavar y de sondear mediante radar.

Durante los próximos tres meses, el explorador lunar examinará la superficie y la estructura geológica del satélite terrestre a una velocidad de 200 metros por hora, mientras que la nave explorará el punto donde alunizó el pasado sábado durante un año.


En la imagen, el módulo Chang' e-3

El alunizaje de la misión Chang'e-3, en el cráter conocido como Sinus Iridum o Bahía de los Arcoiris, fue el primero de una nave espacial en 37 años y convirtió a China en el tercer país, por detrás de EE.UU. y la extinta Unión Soviética, en conseguirlo.

El presidente chino, Xi Jinping, y el primer ministro, Li Keqiang, se desplazaron anoche al Centro de Control Aeroespacial de Pekín para presenciar la recepción de las fotografías y escuchar al comandante del programa lunar, Ma Xingrui, declarar la misión un éxito.

En un mensaje enviado por el Comité Central del Partido Comunista, el Consejo de Estado (Ejecutivo chino) y la Comisión Militar Central, el éxito de Chang'e-3 se consideró un "hito" del desarrollo del programa espacial de este país, una "nueva gloria" científica del pueblo chino y una "contribución sobresaliente" en el uso pacífico del espacio, informó Xinhua.

La próxima misión lunar, Chang'e-4, está prevista para 2015, mientras que en 2017 se prevé que la sonda Chang'e-5 comience la nueva fase del programa espacial chino y regrese a la Tierra para portar muestras extraídas de la Luna.

China lanzó su primera sonda lunar, el Chang'e-1 en 2007, y la segunda, Chang'e-2, en 2010.

El país asiático busca a largo plazo llevar astronautas al satélite terrestre, y aunque todavía no hay una fecha fijada para ello se espera que sea hacia 2020, época en la que China también espera tener una base espacial permanente orbitando alrededor de la Tierra.
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