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sábado, 26 de julio de 2014

Finaliza investigación que simulaba un viaje a Marte dentro de volcán en Hawai

Desde el 28 de marzo, un equipo ha estado viviendo en un prototipo de hábitat en una cúpula de 93 metros cuadrados.
por Reuters - 25/07/2014 - 12:42




Durante los últimos cuatro meses, un equipo de investigadores ha estado viviendo en un prototipo de hábitat de Marte en un volcán hawaiano, practicando una vida aislada en el planeta rojo.

La operación conocida como Hi-SEAS 2 comenzó el 28 de marzo y concluye hoy viernes. Durante la mayor parte del tiempo, el líder de la expedición, Casey Stedman, y sus cinco compañeros han estado dentro de la cúpula de 93 metros cuadrados, aunque también han salido a paseos espaciales simulados con trajes adaptados.

"No he visto un árbol, olido la lluvia, escuchado un pájaro, o sentido el viento en mi piel en cuatro meses", dijo Stedman en un blog en Instagram. Stedman es un oficial en la reserva de la Fuerza Aérea estadounidense, estudiante graduado de la Aeronautical University Embry-Riddle.

El objetivo de la misión es simular un viaje de larga duración a Marte, con el foco puesto en la psicología de la tripulación en aislamiento. El equipo ha estado aislado del contacto humano directo y han comido alimentos deshidratados y autoestabilizados.

"Básicamente hemos subsistido con papillas. Papillas con sabor, pero papillas al fin y al cabo", escribió Ross Lockwood, otro miembro del equipo, que está terminando un doctorado en física en la Universidad de Alberta.

El hábitat, que cuenta con baños orgánicos sin agua, está básicamente autosostenido excepto por un sistema de reabastecimiento y reutilización de agua cada dos o tres semanas.

Las comunicaciones con el mundo exterior han sufrido retraso temporal para igualar los 20 minutos que tardan las ondas de radio en viajar entre la Tierra y Marte.

Además de una batería de encuestas psicológicas diarias, los investigadores realizan proyectos científicos y otros estudios, como expediciones en el exterior del hábitat para explorar características como las de Marte en el volcán Mauna Loa de Hawai. El paisaje es similar a una región de Marte conocida como Tharsis.

El fin del proyecto es crear líneas maestras para futuras misiones a Marte, el objetivo a largo plazo del programa espacial estadounidense.

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