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viernes, 11 de julio de 2014

La misteriosa cita de los titanes de internet

Mark Zuckerberg, Bill Gates, Jeff Bezos y hasta Rupert Murdoch figuran en la lista de invitados en una reservada conferencia en un resort de Idaho. ¿Qué discuten? Negocios. Aquí se rebaraja el naipe de la red y los medios.
por Patricio Lazcano - 11/07/2014 - 09:25



Sun Valley es, claro, un soleado valle de Idaho, uno de los estados más pequeños de EE.UU. Su escasa figuración cartográfica fue una de las razones para instalar un ultraexclusivo hotel, Sun Valley Resort, y, por lo mismo, elegido como sede de la 32ª Conferencia Anual de Medios y Tecnología Allen & Compañía, tradicional cita que cada año alberga a lo más selecto del mundo de la tecnología, los medios y la televisión.

Los invitados de esta edición figuran frecuentemente en todos los rankings de la revista Forbes: Mark Zuckerberg, de Facebook; Tim Cook, máximo responsable de Apple, y Jeff Bezos, fundador de Amazon. Aunque no todos son tan novatos. La lista también incluye a Bill Gates, Rupert Murdoch y algunos de los más destacados CEO de la red: Marissa Mayer (Yahoo!), Sheryl Sandberg (Facebook) e Hiroshi Mikitani, de Rakuten, el equivalente japonés de Amazon.

Todos saben que lo que se discute en el interior de los salones son básicamente negocios. Lo que nadie sabe con exactitud es qué tipo de negocios. Las medidas de seguridad son extremas (ver recuadro). Un cordón de terciopelo a varios metros de la entrada del recinto separa a los periodistas y fotógrafos de las celebridades de la red y los medios, que, como alfombra roja, saludan al ingresar a la reunión, que se extenderá hasta hoy.

La cita ha ofrecido en años anteriores resonantes contratos, como el de Bezos, que en 2013 compró The Washington Post, o en 2007, cuando Murdoch sumó a Dow Jones en News Corp. Muchas de las adquisiciones no parecen responder a la lógica. En 2006, Google pagó 1.700 millones de dólares por una pequeña empresa de videos en línea: YouTube, que entonces sólo sumaba 15 trabajadores.

Las especulaciones sobre las fusiones que se podrían tramar en esta edición y podrían redibujar el mapa de los medios comenzaron el mismo martes, en la inauguración de la cita, cuando muchos de los invitados aterrizaban en el pequeño aeropuerto de Sun Valley en sus aviones privados.

Entre los rumores resalta la posible materialización de la compra de DirecTV por la empresa de telecomunicaciones AT&T, o la fusión de Comcast con Time Warner, por nombrar algunas.

La importancia de la cita hace que los máximos responsables de sus empresas no viajen solos. Por ejemplo, Tim Cook, CEO de Apple, está acompañado de Eddy Cue, su vicepresidente. Se dice que es para tener “mayor” poder de negociación frente a los representantes del mundo de la televisión en la conferencia, como Disney, con el objetivo de mejorar sus contenidos para el lanzamiento de su remozado Apple TV.

Muchas de las compañías de entretenimiento también están acá. Ejecutivos de ESPN, Paramount Pictures o Sony se codean con los CEO de empresas como Netflix o Amazon. Hay mucho contenido que ofrecer. Incluso, el comisionado de la NBA, Adam Silver, figura entre los presentes, seguramente para cerrar algún millonario contrato de emisión del más famoso de los torneos de básquetbol del mundo.

La conferencia también es la oportunidad para la irrupción de nuevas figuras empresariales.

Los florecientes emprendimientos que hoy ya cosechan fortunas también lograron un pase. Entre estos debutantes se encuentran Phil Libin, de Evernote; Drew Houston, fundador de Dropbox, y Nick Woodman, de GoPro, las cámaras de acción que acaban de salir a la Bolsa.

Lo que definitivamente escasean son los nombres latinos. Entre los pocos que figuran en la nómina están Wenceslao Casares, creador de Patagon.com y ahora dedicado al negocio del bitcoin, y Martín Varsavsky, de Fon.

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