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jueves, 13 de noviembre de 2014

Agencia Espacial Europea publica la primera foto desde la superficie del cometa

Las fotos enviadas a la Tierra muestran una superficie rocosa, con una de las tres patas de la sonda en una esquina de la imagen. Se espera el análisis de los dos golpes de la aeronave al aterrizar.
por AP/F.A.A. - 13/11/2014 - 10:26

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La Agencia Espacial Europea (ESA) publicó hoy la primera imagen tomada desde la superficie de un cometa, y dijo que el módulo de aterrizaje Philae está "estable" a pesar de su fallo a la hora de anclarse adecuadamente al terreno rocoso.

El módulo logró un hito sin precedentes ayer miércoles, cuando aterrizó por primera vez en la historia sobre un cometa, el 67P/Churyumov-Gerasimenko, tras recorrer 6.400 millones de kilómetros por el espacio durante una década a bordo de su nave nodriza, Rosetta.

El júbilo de los científicos se vio ligeramente empañado porque los arpones diseñados para que la sonda se anclase a la superficie no se desplegaron, haciéndolo rebotar en dos ocasiones antes de descansar sobre el cuerpo del cometa, también llamado núcleo.



"Philae es estable, está sobre núcleo y produciendo datos", dijo Gerhard Schwehm, científico de la misión Rosetta, a The Associated Press. "El módulo está muy sano".

Las fotos enviadas a la Tierra muestran una superficie rocosa, con una de las tres patas de la sonda en una esquina de la imagen.

Los científicos siguen analizando los efectos que tuvieron los dos golpes en la aeronave y planean ofrecer más detalles en una conferencia de prensa a las 2 p.m. (1300 GMT; 8 a.m. EST).

La comunicación con el módulo es lenta, ya que a la señal tarda más de 28 minutos recorrer los 500 millones de kilómetros (300 millones de millas) que separan la Tierra de la nave Rosetta.

Schwehm dijo que podría seguir siendo posible desplegar los arpones, pero que solo lo harían si no pone en peligro al módulo.

La pregunta clave es si el taladro de Philae puede emplearse para obtener muestras de debajo de la superficie sin empujar a la sonda de vuelta al espacio. La gravedad sobre el cometa es 100.000 veces menor a la de la Tierra, lo que supone que la sonda, que tiene el tamaño de una lavadora, pesa solo un gramo.

Philae y Rosetta utilizarán 21 instrumentos para analizar el cometa en los próximos meses. Los científicos esperan que el proyecto de 1.620 millones de dólares les ayuda a entender mejor a los cometas y otros cuerpos celestes, además de responder, posiblemente, a dudas sobre el origen de la vida en la Tierra.
A 500 millones de kilómetros de la Tierra, y pasadas las 13 horas de Chile, el robot Philae aterrizó exitosamente sobre el cometa 67P. Se espera que durante la tarde comience a enviar los primeros datos e imágenes.
por Francisco Aguirre A. - 12/11/2014 - 13:34


Por primera vez en la historia, una máquina creada por el hombre se posa en la superficie de un cometa. Se trata del robot Philae de la sonda espacial europea Rosetta, que tras 10 años de viaje y a 500 millones de kilómetros de distancia de la Tierra, se posó sobre el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko.



El encuentro se produjo pasadas las 13 horas de Chile, y la transmisión fue confirmada por la Agencia Espacial Europea (ESA): ""Philae nos está hablando, está posado en la superficie del cometa", anunciaron los científicos en Alemania.



Según el comunicado de prensa de la ESA la confirmación exacta llegó a las 13:03 de Chile, y el viaje total alcanzó los 6,4 mil millones de kilómetros. El sitio del aterrizaje fue elegido hace apenas seis semanas y fue nombrado como "Agilkia", situado en una de las cabezas del cometa.

En cuanto a la operación, el robot Philae descendió a 1 metro por segundo tuvo que lanzar dos veces sus arpones para lograr una buena sujeción a la superficie.

Los próximos días serán determinantes para la misión: se sacarán las primeras fotografías en alta resolución, calibrará sus equipos, un taladro tomará muestras a 23 cm de la superficie, se verificará la carga de la batería primaria y secundaria y se analizará la posición del sol, esperando que los paneles solares puedan captar de mejor forma la energía y el polvo no interrumpa la operación.

Esta podría durar hasta marzo de 2015. Después de ello se espera que las condiciones en el interior del módulo de aterrizaje sean demasiado complejas para continuar, debido al calor del Sol.

El cometa alcanzará su distancia más cercana al Sol el 13 de agosto de 2015 a unos 185 millones de kilometros, aproximadamente entre las órbitas de la Tierra y Marte. Rosetta lo seguirá durante el resto de 2015.

Recordemos que la misión del robot es estudiar la composición y el núcleo del cometa, intentando averiguar si posee la misma composición que formó los planetas del sistema solar hace 4 mil millones de años. Además, analizará la composición del agua existente para compararla con la Tierra y descartar o confirmar la teoría conocida como "panspermia", que establece en origen de la vida gracias a este tipo de cuerpos.

Durante las próximas horas se esperan los primeros datos e imágenes. Si te perdiste el aterrizaje, puedes ver nuestra cobertura en directo en este enlace.

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